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Tom de l'association "breaking the chains" avec des chiens
© breakingthechainsint - Instagram

Un ancien soldat britannique risque sa vie pour sauver des animaux dans des zones dangereuses

Par Elodie Carpentier Autrice

Publié le

Un ancien soldat britannique risque sa vie pour sauver des animaux dans des zones dangereuses

Interview - Wamiz a rencontré Tom, ancien soldat britannique et fondateur de l'association caritative pour les animaux Breaking the Chains

Après une carrière dans l'armée britannique, Tom décide de fonder l'association Breaking the Chains. En quelques années, ce grand gaillard s'est rendu dans divers refuges à travers le monde, prenant des photos de leurs animaux pour aider à sensibiliser à leur sort et à leur donner de la visibilité. Mais lorsque la guerre en Ukraine a éclaté en février 2022, sa mission a rapidement changé. 

Secourir en temps de guerre

Tom savait qu'il voulait faire quelque chose de plus pour aider les animaux touchés par la guerre. En tant qu'ancien militaire, il possédait les connaissances et les compétences nécessaires pour évaluer les mouvements de troupes, comprendre le fonctionnement des champs de bataille, évaluer les itinéraires d'entrée et de sortie les plus sûrs… bref, personne n'était mieux adapté pour le travail.

Tom a donc constitué une équipe de vétérans britanniques et américains et s'est rendu en Ukraine. Au cours des mois suivants, ils ont voyagé à travers le pays, ramassant des animaux de compagnie abandonnés en cours de route, aidant à évacuer les refuges et les éleveurs. Ils ont également fourni de la nourriture, des fournitures médicales et une assistance vétérinaire indispensables à ceux qui en avaient le plus besoin.

À partir de ce moment, Breaking the Chains n'était plus seulement une association. Elle est devenue une équipe de sauvetage d'animaux. Aujourd'hui, l'organisme de bienfaisance se spécialise dans le sauvetage d'animaux situés dansdes zones dangereuses - qu'il s'agisse de zones de conflit ou de catastrophes naturelles.

À ce jour, ils ont extrait plus de 10 000 animaux d'endroits dangereux et ont probablement sauvé des milliers d'autres vies grâce à la stérilisation et à la vaccination. Il n'y a pas de vie qu'ils ne sauveront pas - des chiens et des chats aux ours et aux lions, et bien sûr, aux humains. Parce que généralement, si les animaux souffrent quelque part, il y a de fortes chances que les humains le soient aussi.

Naviguer dans les effets désastreux du tremblement de terre en Turquie

En février dernier, Tom et son équipe se sont rendus dans les régions de Turquie les plus touchées par les tremblements de terre. Arrivé dans les 72 heures suivant le premier tremblement de terre, Tom a décrit ce qu'il a vu :

"C'était un pur carnage, c'était apocalyptique. Je n'ai probablement jamais vu ce genre de dégâts de ma vie où que ce soit, dans aucune zone de conflit majeur au cours des 20 dernières années dans l'armée britannique. C'était vraiment catastrophique. »

Tom et son équipe se sont d'abord concentrés sur le sauvetage des humains, puis ils ont commencé à sauver des animaux. De nombreux chiens et chats étaient coincés dans des immeubles d'habitation qui avaient été évacués ou partiellement détruits lors des tremblements de terre. Ils étaient effrayés, affamés et avaient désespérément besoin d'une assistance médicale. Sans Tom et son équipe, ils n'avaient aucune chance de survie.

Grâce à son équipe dépéchée en Turquie, l'association Breaking the Chains a pu extraire 130 chats et 2 chiens d'immeubles. Ils ont également évacué deux refuges dans lesquels 300 chiens étaient coincés. Mais pour Tom, il n'y avait aucun doute sur l'animal le plus difficile à sauver :

« Je dirais que les animaux les plus difficiles à sauver et les plus dangereux, croyez-le ou non, étaient les chats en Turquie. Ils ont vécu un événement qui les a effrayés au grand jour. Ils sont coincés dans des appartements et des immeubles depuis des semaines. Une fois que vous les avez localisés, ils sont en colère, très en colère. Parfois, ils sortaient et nous attaquaient, et les chats sont assez noueux quand ils se mettent en colère. Je prendrais un lion ou un ours n'importe quand sur un chat en colère.

Les conditions de sauvetage en Turquie étaient loin d'être faciles. Pendant les premiers jours, Tom et son équipe ont fonctionné avec 1 heure de sommeil et une tasse de soupe par jour. Certaines missions de sauvetage se sont avérées compliquées et, selon le résultat, les émotions au sein de l'équipe pouvaient être fortes. Mais Tom et son équipe étaient bien préparés :

« Le passé militaire aide énormément. Personnellement, je crois que rien n'est impossible. C'est quelque chose d'énorme que l'armée a ancré en moi. Et le rythme de travail de notre équipe est fondé sur ce que nous avons appris dans l'armée et sur ce que nous avons vécu.

Lorsqu'un animal est secouru, mis en sécurité, reçoit les soins médicaux dont il a besoin ou retrouve ses propriétaires, l'équipe de Breaking the Chains peut pousser un soupir de soulagement en sachant qu'il a accompli sa mission. 

Tout a commencé avec un chien spécial

Au fil du temps, Tom a adopté ses propres animaux - ou plutôt, ils l'ont adopté. Il est l'heureux propriétaire de Ronnie, un Bulldog anglais, et de Sayan, un Cane Corso . Vivant actuellement en Ukraine, ils apportent à Tom des moments de joie et de réconfort dans le chaos. Mais c'est un autre chien qui a changé la vie de Tom.

Après avoir pris sa retraite de l'armée, Tom a reçu un diagnostic de syndrome de stress post-traumatique (SSPT). Il est resté enfermé dans sa chambre, ne voulant jamais sortir ni parler à personne. Il était dans un si mauvais état d'esprit qu'un de ses amis le pressa d'adopter un chien. Tom est allé là où les chiens militaires vont quand ils prennent leur retraite. Alors qu'il y avait des dizaines de beaux chiens en bonne santé disponibles pour adoption, c'est un Springer anglais aveugle et très bruyant nommé Gypsy qui a attiré son attention. 

"La personne qui m'a emmené m'a dit" oh, tu ne veux pas regarder là-bas, personne ne veut de lui. Je l'ai regardé et je lui ai dit "Je suis dans une mauvaise passe, tu es dans une mauvaise passe, faisons-le!" Je n'avais pas ri depuis des mois, j'étais tellement mal en point. Au moment où je l'ai fait monter dans la voiture, il est devenu complètement fou et je n'ai pas pu m'arrêter de rire. Il a apporté un sourire sur mon visage qu'il a gardé. Son amour et sa compassion m'ont fait sortir de la maison. Il m'a donné envie et envie d'aider les animaux. Son héritage est Breaking the Chains.

Breaking the Chains est une association caritative financée par la générosité du grand public. Plus ils reçoivent de soutien financier, plus ils peuvent effectuer de sauvetages. 

Si vous souhaitez soutenir Breaking the Chains, vous pouvez faire un don ici . Vous pouvez également les suivre sur leurs pages Facebook et Instagram pour rester au courant de leurs missions de sauvetage.
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