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Que faire pour que le chien arrête d’aboyer ?

Le chien est un animal qui vit en groupe, et il communique donc beaucoup. L'aboiement est l'un des outils dont dispose le chien pour se faire comprendre, et certains n'hésitent pas à donner de la voix plus que leur propriétaire ne peut supporter ! Comment dialoguer avec votre chien, et lui apprendre à se taire : voici quelques conseils pour un niveau sonore plus faible.

Le chien communique énormément avec la voix, entre autres moyens de communication : aboiement, mais aussi gémissements, plaintes, hurlements, grognements, grondements... le répertoire de vocalises à la portée du chien est énorme.

Aboiement sur commande

Aussi paradoxal que cela paraisse, apprendre au chien à aboyer sur commande est un bon moyen de lui apprendre dans un second temps le silence. Vous aurez noté la nuance : on n’apprend pas au chien à aboyer, mais à le faire sur commande.

Pour lui apprendre, profitez des moments où il aboie de lui-même pour donner l'ordre « aboie ! » ou « parle » (toujours le même). Il faut exprimer l'ordre pile au moment où votre chien aboie, ou quelques secondes avant. Vous pouvez immédiatement récompenser, avec une friandise ou à la voix, suivant ce qui marche.

Vous allez rapidement associer le son de l'ordre à l'activité d'aboyer, et le chien attendra sa récompense. Vous pouvez alors lui proposer l'ordre directement, "Aboie", et récompenser à la seconde ou votre chien s'exécute. Il sait dorénavant aboyer sur commande. Cet apprentissage est un conditionnement classique.

Apprendre le silence

L'étape suivante consiste alors à lui apprendre à se taire. Il suffit de lui demander d'aboyer, puis quand il s'éxécute, vous donner l'ordre "Silence", ou "Chut" (de la même façon, peu importe le mot choisi, pourvu que vous utilisiez tout le temps le même). Dès qu'il arrête ses vocalises, vous donnez la récompense, sans attendre. Il est important, pour rappel, de bien syncroniser la récompense au comportement attendu (ici le silence), à la seconde près.

Peu à peu, par conditionnement classique également, le chien assoriera l'ordre "silence" à l'arrêt des aboiements. Vous pourrez alors utiliser cet ordre également sur des cessions de japements que vous n'aurez pas initiez. Votre chien sait aboyer et se taire sur commande, et mieux : il a appris à se taire, même s’il a commencé seul à aboyer tout seul.

Radio whoua whoua

On conseille souvent de laisser la radio au chien pour éviter qu’il ne s’ennuie. En fait, le but est double : couvrir en partie les bruits extérieurs, source de stimulations et d’aboiements pour lui, et si cette technique est correctement utilisée, laisser au chien un sentiment de présence et d'activité.

Voici comment : sortez de la pièce et mettez la radio en route. Revenez rapidement dans la pièce. Répétez l'opération plusieurs fois. Le but est que le chien associe le bruit de la radio avec votre présence dans la pièce d’à côté. Le jour où vous vous absenterez vraiment, la radio couvrira en partie votre départ, mais sera surtout pour le chien la preuve que vous n'êtes pas loin.

Attention, le but n'est pas de tromper le chien, il saura sentir votre présence indépendamment du bruit fait par la radio. Mais par habituation, ce son couvrira la période de solitude stressante, et parce que vous l'avez habituez à l'entendre dans un moment plus agréable avec vous, cela l'aidera à supporter la solitude plus facilement.

Colliers anti-aboiements et muselières

Il existe de très nombreuses variantes de collier anti-aboiement, pour citer les plus fréquemment rencontrées : colliers électriques, collier à la citronnelle, collier à la moutarde, collier à air pulsé, collier à ultrason. Leur principe est assez proche : donner au chien une sanction (punition) chaque fois que celui-ci aboie.

Aujourd'hui, ce type de méthode est clairement à éviter. Il y a plusieurs raisons à cela :

  • Le chien apprend beaucoup mieux quand la motivation est donné par la récompense, que par la peur d'une punition. Il vaut donc mieux pratiquer des exercices à partir de méthode d'éducation positive, que de se décharger du problème avec cet outil coercitif.
  • certains colliers provoquent des dégâts (biologiques ou comportementaux) : brûlure au niveau des diodes, peur et anxiété en réaction à la décharge électrique ou au spray...
  • il y a de hauts risques de mauvais apprentissages : le chien associe la punition non pas à l'aboiement, mais au stimulus qui déclenche chez lui des aboiements, ce qui en général augmente encore plus son aversion pour ces stimuli, en plus de provoquer stress et anxiété.

Que ce soit par habituation ou désensibilisation, le chien peut aussi apprendre à ne plus faire attention à ces punitions, et les ignorer. Cet état éthologique s'appelle la résignation aquise, et est la conséquence d'un mal-être ressenti mais ingérable pour l'animal.

Il faut savoir que dans certains pays de l’Union européenne, leur commercialisation est soumise à l’utilisation avec un professionnel, voir interdite. Certains sont plus sophistiqués que d’autres.

Les muselières sont des outils censées limiter la possibilité d'aboyer, mais de la même façon, l'outil est peu efficace et très limitant dans son utilisation, générant du mal-être, et ne corrigeant pas la cause du problème mais ses conséquences (et encore).

Une question de gènes !

La question de l'origine génétique revient régulièrement sur le devant de la scène. Or, dans les limites de connaissances scientifiques actuelles, il n’est pas possible de prouver que des gènes soient responsables de l’agressivité ou de l’aboiement de certaines races de chiens, ni même d’individus.

On observe bien une sélection à partir de critère comportementaux, comme on fait avec les chiens de berger, ou de chasse, mais le support génétique est fortement discuté. D'autres voies sont en cours d'étude, notamment le domaine de l'épigénétique, justement.

Mais les comportements comme l'aboiement sont le résultat d'une origine innée, propre au chien, et des apprentissages que l'individu va réaliser.

Stigmatiser des races en les catégorisant sous prétexte qu’elles seraient dangereuses est aussi ridicule que de prétexter que tel ou tel chien aboie parce qu’il est de telle race. C’est pratique, c’est facile, c’est rapide mais c’est faux. Avant d’être de telle race, votre chien est un chien, et à ce titre il a des réactions physiques et comportementales propres à son espèce. Si certaines races expriment des tendances sur certains comportements, il n'en reste pas moins que chaque individu est unique.

Conclusion

Les chiens aboient parce qu’ils sont des chiens, avouez que si le vôtre miaulait ou parlait, ça vous surprendrait ! Ils aboient aussi parce qu’on les place dans des situations où ils peuvent, voire ils doivent le faire. Et très souvent parce que leur maître ne leur a pas appris à communiquer correctement, quand ce dernier ne les renforce pas involontairement dans ce travers.

Comme souvent, plutôt que d’accuser nos chiens d’aboyer, comportons- nous en maître responsable et satisfaisons leurs besoins, apprenons-leur les bons comportements, avec les bonnes méthodes, pour vivre dans notre monde d’humains. Ils nous en seront reconnaissants, d’un coup de langue peut-être !

Dr Stéphane Tardif
Docteur vétérinaire et rédacteur pour Wamiz

A lire aussi : Comment punir son chien ?

5 commentaire(s)
Bonjour. Demain arrive une petite croisée Fox/ Jack Russel en FA. La précédente FA ne peut la garder car elle travaille est la puce lorsqu'elle est seule à la maison feint car elle est très fusionnelle. Vu que j'ai déjà 2 chats et une chienne en garde pour encore quelques jours, je ne pense pas que cela pose problème (la FA précédente n'avait pas d'autres animaux) et les ententes des 4 correspondent et je suis assez présente. Je vais pour commencer les laisser seuls 5mn puis 10 puis 15mn, etc....et surveiller la petite nouvelle, ne pas répondre à toutes ses sollicitations et s'il le faut lui laisser la radio de la façon que vous préconisez. Sa précédente FA trouve que les phéromones ne fonctionnent plus (je ne connaissais que Feliway pour les chats). J'ai demandé un vieux vêtement imprégné de l'odeur de l'ancienne FA pour la rassurer. Avez vous d'autres conseils? Merci
Bonjour! J'ai trois chihuahua qui ont toujours jappés un peu mais pas de manière excessive... cependant, j'ai eu un bébé qui a 8 mois aujourd'hui et depuis que mon coco est avec nous, les chiens sont devenus hystériques dès que quelqu'un entre chez nous... je comprend qu'il y a un instinc de garder le bébé dans tout ça, j'imagine qu'ils ont compris qu'un bébé c'est fragile et ils se sont donné le mendat d'éloigner les intrus de lui... c'est plus facile avec des gens qu'ils connaissent, mais avec des étrangers, c'est l'enfer... et bien souvent, ça dérange le bébé plus qu'autre chose... et avec trois chiens et un bébé, c'est vraiment difficile d'intervenir efficacement, pour le moment, je les isoles lorsqu'ils jappent, ça fonctionne relativement avec mes deux plus vieux, mais avec ma petite femelle, il n'y a rien à faire! quelqu'un a une suggestion??? Merci :-)
bonjours j'ai des voisins qui ont un chien qui traine ils sont actuellement en proces.Mais pour ce vanger ils s'en prenne à nous avec ma chienne ils la visent à coup de pistolet à bille ou lui gette des caillou elle devient folle dès qu'elle les voient et aboie des qu'on s'en va ou meme discrètement ce régale de la faire aboyer pour après aller ce plaindre je sais plus comment faire pour qu'elle ce taise elle n'aboyait pas avant et maintenant elle fait que sa aider moi svp je veut pas qu'on me la prenne à force d'avoir des plainte
Les coups de langue, elle aime , je la laisse faire en récompense. Très souvent, la relation du chien et son maître détermine le comportement du chien. Le chien est un bon avertisseur, en cas de cambriolage, la venue d'étrangers ou autre; il serait dommage qu'il ne mette pas ses qualités à notre service, finalement c'est leur travail à bon escient bien sur!
bonjours mon chien est sourd il ne s'entend pas aboyer
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