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Arthrose du chien : comment prévenir l’apparition de la maladie ?

Dimanche 14 Mars 2021 |

Une hygiène de vie adaptée mise en place dès le plus jeune âge peut aider à prévenir l’arthrose du chien efficacement. Elle n’empêchera pas l’apparition de la maladie, mais peut permettre de la retarder durablement, puis ralentir sa progression après les premiers symptômes. 

Un suivi régulier pour prévenir l’arthrose du chien

Dès le plus jeune âge, faites suivre votre chiot par un vétérinaire de confiance. Son expertise, associée à vos observations quotidiennes, permettra de détecter d’éventuels symptômes ou prédispositions à l’arthrose du chien. Il pourra adapter la prise en charge dès les premiers signes, avant que la maladie n’endommage les articulations, afin de retarder ou même de stopper sa progression. En complément, le suivi vétérinaire est le meilleur moyen de surveiller la croissance et le poids de votre animal.

Une croissance optimale contre l’arthrose du chien

Des carences durant la croissance du chiot peuvent entraîner des malformations osseuses ou une dégénérescence des articulations, aboutissant à l’arthrose à l’âge adulte. Pour les prévenir, suivez les recommandations de votre vétérinaire quant aux besoins nutritionnels du chiot : le nombre de calories varie en fonction de l’âge, de la race ou du poids de votre chien. Le suivi vétérinaire permet de vérifier que votre animal évolue selon la courbe de croissance associée à sa race, et de vous recommander des aliments adaptés aux besoins de chaque âge.

Arthrose du chien : des jeux adaptés à son âge

Des activités inadaptées à l’âge ou à la race du chiot peuvent elles aussi entraîner des blessures musculaires, osseuses ou ligamentaires et un stress articulaire qui favorise le développement de l’arthrose. N’hésitez pas à interroger votre vétérinaire sur le sport que vous souhaitez pratiquer. En règle générale, les activités intenses comme les balades à vélo, les courses d’endurance, les promenades trop longues, les randonnées sur terrain accidenté et les sauts sont à éviter pour les jeunes chiens. Elles sollicitent trop fortement leurs articulations, alors même que leur masse musculaire n’est pas assez développée pour les soutenir.

Le même principe s’applique aux chiens âgés, dont les articulations s’usent naturellement en vieillissant. Limiter le stress articulaire permet de ralentir leur usure, donc de freiner la progression ou l’apparition de l’arthrose.

  • Prenez le temps d’échauffer progressivement votre chien avant de lancer le jeu, afin d’assouplir les articulations.
  • Limitez la force et la portée des jeux de balle. À l’inverse, privilégiez les activités aquatiques si votre chien les apprécie. Ce sport non traumatisant pour les articulations a un effet thérapeutique s’il n’est pas pratiqué dans une eau à basse température.
  • S’il n’aime pas l’eau, testez les jeux de recherche, en cachant ses jouets ou des friandises dans la maison ou le jardin et en le guidant les premières fois.
Arthrose du chien : comment prévenir l’apparition de la maladie ?
Il faut adapter les jeux à la santé de son chien - TeamDAF / Shutterstock

Le poids au cœur de la prévention contre l’arthrose du chien

Les problèmes de poids sont l’un des facteurs déclenchants et aggravants de l’arthrose du chien. Un excès inflige un stress supplémentaire aux articulations qui s’usent alors plus vite. Pour prévenir l’arthrose, il est essentiel de surveiller et d’adapter l’alimentation de votre animal de compagnie en fonction de son poids.

  • Si celui-ci augmente ou si votre chien est déjà en surpoids, consultez votre vétérinaire afin de mettre en place un régime alimentaire adapté à ses besoins, à sa race et à son âge.
  • Si votre chien présente des risques d’arthrose dus à des prédispositions génétiques, à une malformation ou à une fragilité articulaire existante, votre vétérinaire peut éventuellement adapter son alimentation. Il existe des croquettes enrichies en nutriments jouant un rôle protecteur sur le cartilage, ou des compléments alimentaires visant à renforcer les articulations.

La juste dose d’exercice pour prévenir l’arthrose du chien

Si le choix de l’activité physique est essentiel, il en va de même pour son rythme. Un excès d’exercice sur-sollicite les articulations et favorise leur usure. À l’inverse, l’inactivité et la sédentarité favorisent la prise de poids, la perte de masse musculaire et de souplesse. Dans les deux cas, les articulations sont fragilisées et le risque de blessure plus grand, deux facteurs propices au développement de l’arthrose du chien. Pour les prévenir, assurez-vous de maintenir une activité physique régulière à l’intensité modérée : mieux vaut des promenades courtes et régulières qu’une séance de course trop longue.

Arthrose du chien : adaptez le cadre de vie à la race

La race des chiens, ou plus précisément leur taille, influe sur les mouvements qu’ils doivent réaliser au quotidien. Un chien de petite taille effectue plus d’efforts pour enjamber son panier. Un grand chien, quant à lui, doit pencher la tête pour manger. Pensez à adapter leur cadre de vie pour éviter ces tensions répétées : un panier à bords bas pour un chien de petite taille, un support haut pour les gamelles des chiens de grande taille. En complément, offrez-leur un couchage de qualité qui les isole du froid du sol et limite les points de pression sur les articulations afin de les préserver.

 

De l’alimentation aux jeux, quelques précautions et un bon suivi peuvent suffire à retarder ou ralentir l’apparition de l’arthrose. Et comme souvent, le vétérinaire est votre meilleur allié pour mettre en place une prévention efficace adaptée aux besoins spécifiques de votre animal de compagnie !

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Article relu et validé par la Dre vétérinaire Michèle Gorissen

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# arthrose
Crédits photo :

K E Magoon / Shutterstock

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