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Le chat dans la Grèce antique

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© ristok - Flickr
La rédaction

mis à jour le

Alors que l’exportation des chats était encore interdite en Égypte, il semble que certains marchands macédoniens et phéniciens réussirent à en importer quelques couples en contrebande jusqu’en Grèce. Au début, ils ne furent pas considérés comme des auxiliaires utiles, mais comme des animaux de compagnie, car les Grecs avaient l’habitude d’utiliser des belettes pour la chasse aux rongeurs ; bien vite, toutefois, les chats les supplantèrent dans ce privilège de la chasse domestique car, contrairement aux belettes, ils ne s’attaquaient pas aux animaux de la basse-cour.

Les seuls témoignages que nous ayons de la vie du chat en Grèce antique sont quelques citations dans les écrits d’Hérodote, Aristophane et Callimaque, la décoration picturale d’un vase et un bas-relief de la bataille de Marathon (Ve siècle av. J.-C.) sur lequel est figuré un chat en train d’affronter un chien.

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