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Pourquoi mon chat miaule la nuit et comment l'en empêcher ?

Jeudi 22 Mars 2018 |

Votre chat se met à miauler en pleine nuit et cela vous épuise ? Vous ne comprenez pas ce comportement et souhaitez retrouver le sommeil ? Daniel Filion, intervenant en comportement félin chez Educhateur, vous donne ses conseils pour que vos nuits redeviennent paisibles.

Il est 3h du matin. Vous dormez paisiblement quand soudain le son suivant se fait entendre : maAAAAAROUINNNNnnn. Ha! Je vois que vous reconnaissez très bien ce miaulement nocturne très particulier de votre chat. Mais comment un animal avec une si petite bouche peut-il émettre un son aussi puissant ?  Ce son est d’ailleurs très souvent suivi d’un autre son très typique des maisons où vivent des chats et je parle du fameux « LA FEEEEERME » ou, dans sa version québécoise : « TA YEUUUUULE » !

Les gens croient souvent qu’il n’y a rien à faire face à ce problème car ils ont tout essayé et rien n’a fonctionné. Pourtant, c’est possible. Mais, avant toute chose, comme avec tout problème de comportement, il faut consulter un vétérinaire, particulièrement si votre chat a plus de 7 ou 8 ans. Rappelez-vous qu’il faut toujours éliminer la cause médicale avant de traiter le côté comportemental.

Que signifie le miaulement du chat ?

Ce miaulement si particulier est normalement utilisé par le chat comme un appel au jeu. Et oui, en miaulant ainsi, votre chat appelle tout le voisinage à venir jouer avec lui. Si ce miaulement devient un problème, c’est souvent à cause de la réaction des propriétaires. Cela débute graduellement alors que vous vous levez croyant que votre chat a mal ou qu’il est coincé quelque part. Voyant que minou va bien, vous le caressez rapidement et retournez vous coucher. Selon vous, qu’est-ce que minou a alors compris?  « Wow, quand je miaule ainsi à 3h du matin, mon propriétaire adoré se lève et vient me caresser ou me donner de l’attention… Cool ! Réessayons ça demain ! ».

Faut-il réagir quand le chat miaule ?

À partir de ce moment, n’en pouvant plus d’être réveillé, vous tentez de le faire taire en essayant de répondre à sa demande de toutes les façons possibles pour qu’il vous laisse tranquille. Vous lui donnez à manger, le faites sortir ou jouez avec lui. Vous ne l’avez peut-être fait qu’une seule fois ou l’avez simplement invité à venir se coucher avec vous mais ce faisant, vous n’avez fait que renforcer le comportement de façon involontaire.

Puis vous avez fini par comprendre qu'il ne voulait sans doute que de l'attention et vous avez alors commencé à lui dire de se taire afin qu'il cesse ce comportement. Le problème c’est qu’il importe peu à votre chat que l’attention recherchée soi désagréable ou non. Il réussit quand même à vous réveiller. Voilà pourquoi, complètement exténué et désespéré, vous avez peut-être décidé d’utiliser le vaporisateur d’eau pour vous assurer de rendre ce moment vraiment désagréable. Et bien voici ce que votre chat pense de cette stratégie : « Ho! Ho! Il se lève… oui, oui…. il prend son vaporisateur d’eau…. Ouiiiiii… On va courir partout dans la maison! Chic alors ! ».

Que me dites-vous ? Que ça aussi vous l’aviez compris et que c’est pour ça que vous avez tenté d’ignorer votre chat ? Combien de temps avez-vous tenu ? Un bon deux…. ou trois…. minutes… heures ? Saviez-vous qu'en ignorant un comportement ayant été renforcé auparavant, cela va parfois prendre plus de 14 jours pour qu’il s'éteigne ? Alors il faut être patient. Et là encore, sachez qu’un simple regard ou un simple soupir d’exaspération signifie, pour votre chat : « Ho ! Ho ! Il a soupiré… je vais l’avoir… encore un peu et il va craquer, j’en suis certain ! ». Alors, lorsque vous dites l’avoir ignoré, l’avez-vous vraiment ignoré?

Il faut comprendre qu’un phénomène comportemental bien connu va alors s’opérer chez le chat. On le nomme la bouffée d’extinction. Vous savez cet enfant qui appelle sa mère plusieurs fois sans obtenir de réponse et qui soudainement, monte le ton ou crie plus fort pour parvenir à ses fins ? Et bien, il s’agit du même phénomène ! La bouffée d’extinction est un dernier essai à une intensité ou un niveau supérieur pour obtenir ce que l’on veut. Or, la majorité des gens vont y voir là un échec à la stratégie d’ignorer le chat et lui céderont alors qu’il fait cette bouffée d’extinction. Que croyez-vous que le chat comprenne alors ? Je vous le donne en mille : « Haha ! c’est dorénavant à ce niveau supérieur là que je dois miauler pour obtenir ce que je veux ! D’accord, j’ai compris. Dorénavant, je miaulerai fort comme ça dès le départ ! ».

Certains chats ne miauleront pas plus fort mais opteront plutôt pour mettre leur patte dans votre figure, faire tomber des objets par terre ou jouer dans les stores horizontaux. J’ai même déjà eu un client chez qui le chat avait compris qu’en réveillant le bébé, la maison au complet se levait. Avouez que c’est un chat intelligent. Non ?

Ignorez votre chat dès le premier miaulement !

Voilà, vous savez maintenant comment évitez d’entrer dans la valse infernale des miaulements la nuit. Il suffit d’ignorer le comportement DÈS LA PREMIÈRE FOIS et ne jamais répondre, crier ou même regarder votre chat.

Il est important de noter que si vous êtes déjà confronté à un problème de miaulement la nuit depuis plusieurs mois, voire même années, sachez qu’il est possible que le problème ne se règle pas en ignorant simplement votre chat pendant une ou deux semaines car l’historiquement de renforcement est trop important. Dans un tel cas, il existe une technique simple pour retrouver vos nuits de quiétude qui demande une courte consultation avec un intervenant en comportement félin. Cette technique peut difficilement être donnée ici car elle doit être ajustée en fonction du chat, de l’historique de renforcement, de l’environnement et de la routine familiale. Allez, retournez vous coucher et à la semaine prochaine !

Daniel Filion
Intervenant en comportement félin
www.educhateur.com

educhateur

A lire aussi : Et si votre salle de bain était la litière de votre chat ?

Crédits photo :

Shutterstock

2 commentaire(s)
Est-ce qu'avoir une 2e chat peut régler la situation?
Bon article. Merci.
C'est sûr pour certains c'est un problème.
Sûrement un problème psycho, donc il faut aller consulter un véto comportementaliste pour chats.
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