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Saint-Bernard

Saint-Bernard
Saint-Bernard
Autre(s) nom(s) :
Bernhardiner, Saint Bernardshund, St. Bernard Dog
Origine :
Section :
Molossoïdes

Caractéristiques physiques du Saint-Bernard

Variétés : a) à poil court ; b) à poil long

Le Saint-Bernard est un chien à la tête imposante, vigoureux et musclé dans toutes ses parties. Le crâne est massif et large, légèrement convexe ; la peau du front forme des plis plutôt épais et marqués qui convergent vers la ride frontale. Le stop est net, le museau court, non pointu ; le chanfrein est droit. Les yeux, de grandeur moyenne et en forme de losange typique de la race, sont de couleur brun foncé, avec une expression intelligente et amicale. Les oreilles sont pendantes. Le tronc est puissant, les membres également et bien d’aplomb. La queue est longue et très lourde.

Poil : chez la variété à poil court, il est fourni, brillant et adhérent ; chez la variété à poil long, il est de longueur moyenne, allant du lisse au légèrement ondulé.
Couleur : blanc et rouge ou bien rouge et blanc, selon la couleur dominante. Les robes unicolores ou sans blanc ne sont pas admises.
Taille : 70 à 90 cm
Poids : 50 à 90 kg

Origines et histoire

Il descend des anciens Molosses asiatiques, dont la forme ancestrale était représentée par la Mâtin tibétain. La race telle que nous la connaissons aujourd’hui a cependant été sélectionnée par les moines cénobites de l’hospice du Grand Saint-Bernard dont il a pris le nom. Ces moines utilisaient le Saint-Bernard depuis très longtemps pour le secours en montagne et pour la garde.

Caractère et aptitudes

C’est un chien très doux, avec un instinct pour le sauvetage, surtout dans la neige. S’il voit une personne en difficulté, il se lance instinctivement à son aide. Très docile, absolument sans danger pour les enfants (il est considéré comme un baby-sitter idéal, parmi les meilleurs du monde canin), il ne connaît pas le sens du mot « agressivité », sauf s’il pense que son maître ou ses biens courent un risque quelconque. Malgré sa nature pacifique, le Saint-Bernard est un bon gardien parce qu’il a un grand sens du territoire.

Caractère

Affectueux :
Le St Bernard est un chien paisible qui est proche de ses maîtres et qui a à coeur de les protéger. Affectueux sans pour autant se montrer pot de colle et sachant garder ses distances s’il le faut, il est très loyal et donnerait sa vie pour sauver celle des siens.

Joueur :
D’un naturel enjoué, notamment avec les enfants, ce grand chien adore les accompagner dans leurs aventures, même si c’est principalement pour garder un oeil sur eux.

Calme :
Plutôt conscient de son grand gabarit, ce molosse des montagnes sait se faire discret et rester calme et posé lorsqu’il le faut. Ce n’est pas un hyperactif qui fera les quatre cents coups à la maison.

Intelligent :
D’une intelligence rare, ce chien du mont Saint Bernard sait observer et analyser avec finesse les diverses situations auxquelles il est confronté.

Sa capacité d’observation et d’adaptation sont des qualités qui font de lui un chien particulièrement intelligent.

Son intelligence lui sert d’ailleurs à constater de la dangerosité d’une situation dans laquelle est une personne pour pouvoir aller la sauver sans hésiter.

Chasseur :
Ce grand chien ne montre aucun intérêt pour la chasse.

Craintif / méfiant avec les inconnus :
Très protecteur vis à vis des siens, il se montre très méfiant envers les personnes qu’il ne connaît pas et qui entre sur son territoire familier. Il a besoin de temps pour analyser la situation et donner sa confiance.

Indépendant :
Le Bernhardiner comme on peut également l’appeler, est un chien équilibré qui se montre ni trop collant, ni trop distant vis à vis de son maître.

Comportement

Supporte la solitude :
Ce chien n’est pas fait pour rester seul pendant de longues heures. Il supportera très mal les absences de ses maîtres, surtout si elles sont répétées et qu’il n’a pas profité d’un apprentissage progressif de bonne gestion de la solitude.

Facile à éduquer / obéissant :
Le grand format de ce molosse de type montagne nécessite une éducation précoce et ferme, dès son arrivée dans la famille.

Le chiot Saint Bernard doit rapidement assimiler les règles de vie et limites à respecter à la maison. Si ces principes de base ne sont pas acquis au plus vite, ce grand chien pourrait rapidement devenir un fardeau, de par son gabarit.

Pas question également de faire le drapeau derrière son chien en balade, l’apprentissage de la marche en laisse sans tirer devra être initié de manière précoce, positive et constante.

Il est très important de travailler la marche en laisse car, pouvant peser jusqu’à 90 kg, le St Bernard pourra rapidement embarquer son maître, et cela peut devenir dangereux.

Parfois, ce grand chien peut se montrer têtu, voire cabochard, mais une éducation ferme, cohérente, juste et respectueuse des principes de l’éducation positive permettra une belle relation maître-chien et donc une bonne coopération de ce dernier.

La socialisation devra également faire partie de l’éducation du jeune chien. Il devra, dès ses premiers mois de vie, se rendre dans divers environnements plus ou moins stimulants et faire des rencontres congénères et inter-spécifiques positives et variées.

Aboiement :
L’aboiement est pour ce chien une manière efficace de dissuader quiconque d’entrer chez lui s’il n’y a pas été convié.

Fugueur :
Bien trop gardien et fidèle à ses maîtres, le Langhaariger Saint Bernardshund (son nom d’origine) ne fugue pas et ne s’éloigne pas de son environnement familier s’il n’est pas aux côtés d’un membre de son groupe.

Destructeur :
Ce chien s’assagit avec l’âge mais il est vrai que le Saint Bernard chiot peut se montrer quelquefois destructeur, notamment s’il est laissé seul pendant toute une journée dans un espace confiné par exemple.

Gourmand / glouton :
Ce chien mange énormément, de manière proportionnelle à son grand format, c’est un fait. Mais cela ne s’arrête pas là car c’est un grand gourmand qui pourrait user et abuser de la gentillesse (et parfois de la naïveté) de ses maîtres pour quémander toute sorte de friandises.

Chien de garde :
Malgré sa nature pacifique, le Saint Bernard est un bon gardien du fait de son grand sens du territoire. Il ne connaît toutefois pas le sens du mot « agressivité », sauf s’il pense que son maître ou ses biens courent un risque quelconque.

De par son grand gabarit, ce molosse de type montagne dissuade les intrus par son unique présence. Et il ne faut pas se fier à son aspect de nounours car il saura passer à l’attaque s’il considère que cela est nécessaire.

Premier chien :
Des maîtres néophytes peuvent adopter un Saint Bernard mais doivent prendre conscience de l’important investissement de temps dont il faut faire preuve pour faire de ce géant un compagnon de vie agréable au quotidien.

Ce chien n’est pas conseillé aux personnes qui se savent trop permissives et légèrement laxistes en terme d’éducation. Il faut savoir prendre conscience de ses capacités mais aussi de ses limites car avec ce chien pouvant peser jusqu’à 90 kg, aucun manquement ne sera permis.

Conditions de vie

Évidemment, étant donné sa masse, le Saint-Bernard a besoin de beaucoup d’espace et donc d’un jardin (même s’il adore vivre à l’intérieur aux pieds de son maître). L’été, il souffre un peu de la chaleur et il est indispensable qu’il puisse se mettre à l’ombre.

Saint Bernard en appartement :
Évidemment, étant donné sa masse, le Saint Bernard a besoin de beaucoup d’espace pour évoluer sereinement et a donc, de préférence, besoin au minimum d’un jardin (même s’il adore vivre à l’intérieur aux pieds de son maître).

La vie en appartement n’est pas faite pour lui et son instinct de garde pourrait s’avérer difficile à gérer dans un immeuble qui plus est.

Son tempérament paisible pourrait s'accommoder à une vie citadine mais son grand format reste tout de même inadapté.

Par ailleurs, même avec un jardin, il faudra proposer à ce grand molosse des balades extérieures quotidiennes pour renforcer sa socialisation, stimuler son odorat et dépenser son énergie.

Besoin d’exercice / sportif :
Le St Bernard n’est pas le plus sportif de sa catégorie mais de longues balades sont tout de même indispensables à son équilibre physique et psychique.

Par ailleurs, les activités physiques intenses, comme l’agility par exemple, sont déconseillées pour ce chien de grande taille. Sa croissance étant rapide et donc fragile, il ne faudra pas trop le stimuler jusqu’au moins ses 18 mois.

Des sports de traction peuvent lui convenir mais il faudra bien attendre la fin de sa croissance.

Voyage / Facilité de transport :
Ce chien géant adore passer du temps avec son maître et découvrir de nouveaux environnements à ses côtés, toutefois, son grand gabarit ne lui permet pas de pouvoir suivre les siens partout.

Dans les transports en commun, son grand gabarit pourrait déranger les autres voyageurs et en voiture, le coffre doit être suffisamment grand pour pouvoir accueillir ce colosse dans de bonnes conditions.

Ce sont, une fois de plus, des éléments qu’il est important de prendre en considération avant d’adopter un chien de très grande taille.

Compatibilité

Le Saint Bernard et les Chats :
Le St Bernard pourra tolérer la présence de chats chez lui s’il y a été habitué dès son plus jeune âge.

Le Saint Bernard et les Autres chiens :
Ce chien est d’un naturel assez sociable mais si une socialisation de qualité ne lui est pas proposé dès ses premiers mois, il pourrait se montrer quelque peu sauvage vis à vis de ses congénères.

Si une bonne socialisation a été proposée, alors, ce chien sera un copain de jeu fort agréable mais parfois un peu brusque. Il faudra bien choisir les chiens avec qui il joue car ils devront supporter l’importante masse de ce molosse.

Le Saint Bernard et les enfants :
Très docile, ce chien est absolument sans danger pour les enfants. Il est d’ailleurs considéré comme un baby-sitter idéal, parmi les meilleurs du monde canin.

Toutefois, malgré ses grandes qualités, il reste tout de même un chien ! Des règles de vie devront être mises en place pour que le St Bernard soit respecté et que les enfants apprennent à communiquer avec lui, mais aussi à le laisser tranquille lorsqu’il le faut.

Le Saint Bernard et les Personnes âgées :
La puissance et le grand gabarit de ce chien sont incompatibles avec une vie sédentaire auprès de personnes potentiellement fragiles.

Santé

Résistant / robuste :
De constitution robuste, le St Bernard présente mine de rien peu de prédispositions particulières à certaines maladies mais reste tout de même fragile notamment à cause de son grand gabarit. Seuls ses yeux doivent être contrôlés parce qu’ils peuvent présenter des larmoiements excessifs et parfois de l’entropion (renversement des paupières vers l’intérieur de l’oeil).

Supporte la chaleur :
L’été, il souffre de la chaleur et il est indispensable qu’il puisse se mettre à l’ombre avec de l’eau fraîche et renouvelée régulièrement à disposition.

Pendant ces périodes, les balades doivent être adaptées (tôt le matin et tard le soir).

Supporte le froid :
Le poil double de ce chien, qu’il soit de variété à poil long ou à poil court, lui confère une très bonne protection contre le froid. Sa robustesse et son courage lui permettait d’ailleurs, à l’époque, de pratiquer le sauvetage dans les montagnes enneigées.

Tendance à grossir :
Gros mangeur et pas particulièrement sportif, ce chien peut facilement être en surpoids si son alimentation n’est pas équilibrée.

Maladies fréquentes :

Toilettage et entretien

L’entretien de ce géant n’est pas compliqué mais reste proportionnel à sa taille. Des brossages réguliers devront être proposés.

Une surveillance particulière concernant ses yeux doit également être faite, ils doivent être contrôlés parce qu’ils peuvent présenter des larmoiements excessifs ayant pour conséquence un retournement de la paupière (entropion).  

Perte de poils :
La perte de poils du Saint Bernard est modérée mais s’accentue pendant les périodes de mue, à l’automne et au printemps. Les brossages devront alors être quotidiens.

Prix

Le prix d'un Saint Bernard varie en fonction de ses origines, son âge et son sexe. Il faut compter en moyenne 1000€ pour un chien inscrit au LOF. Les lignées les plus hautes peuvent être vendues jusqu'à 1400€.

Concernant le budget mensuel, qui dit gros chien, dit gros budget. Il faut compter en moyenne 80€/mois pour répondre aux besoins physiologiques du Saint Bernard.

Espérance de vie moyenne : environ 9 ans

Remarques et conseils

Il est très important de suivre attentivement sa croissance : l’adulte n’a pas de problèmes particuliers d’alimentation (à part le fait, naturellement, qu’il mange beaucoup) mais celle-ci doit être parfaitement équilibrée pour le chiot et le jeune chien. C’est une raison supplémentaire pour acheter un chiot exclusivement dans un bon élevage.

14 commentaire(s)
J ai adopté une saint Bernard de six mois. Elle est espiègle est très comédienne. Très gourmande. Mais très gentille. Un seul conseil il leur faut beaucoup d espace et faut se dire que c est un engagement et une responsabilité. Ne faites pas comme ses anciens maîtres. Trop imposante alors on en veut plus.
Moi aussi je suis fan de saint Bernard plus tard je veut vivre en haute Savoie avec mon saint Bernard,être vétérinaire est vivre à chamonix merci pour ces précieux conseils !!!!! :)
Salut à tous,

Nous sommes des fans de Saint Bernard, nous sommes également des éleveurs de cette race merveilleuse, et nous aimons à partager leurs expériences avec d'autres amoureux de la même race.

http://decanfont.atara.com

Facebook : http://facebook.com/gemma.canfont
j'adore
Bonjour à tous et à toute,

Nous avons eut la chance d'adopter une femelle à poils longs qui nous à donné plus d'une dizaines d'années d'amour....chienne qui avait été abandonnée 2 fois....car trop agressive et "envahissante"!! depuis nous avons à nouveau une femelle mais à poil court, Falbala...elle est encore jeune, 14mois, mais est également extraordinaire.
Nous tenons surtout a féliciter Mr et Mme Dumon qui élèvent depuis plus de 25 ans des St-Bernard à poils courts, pour leur gentillesse extrême, leur dévotion absolue à leur passion de cette race si particulière, et leur amour envers leurs chiens.
Ils sont près de Chamonix,aux Houches, et seront ravis de vous accueillir pour vous présenter leurs amours....car contrairement aux "marchands de chien", qui se séparent très rapidement de "ce qui n'est plus rentable"....vous aurez la chance de pouvoir admirer des saints bernard qui coulent une retraite heureuse au pied du Mont-Blanc.

Ils vont rarement en concours...contrairement aux marchands, mais ont le mérite d'avoir donner beaucoup pour cette race.....

J'ai été un peu long, mais n'hésitez pas à leur rendre visite.

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