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Pourquoi les chiens nous lèchent-ils ?

chien langue chien langue

"Il te fait des bisous", "c'est un geste de soumission", "il aime le sel de ta peau"... que n'entendons-nous pas à propos du léchage du chien ! Ce comportement nous intrigue, et nous ne savons pas toujours comment l'interpréter. Parfois, il peut devenir gênant, ou exprimer un mal-être de la part du chien, mais cela reste un comportement associé à des émotions positives, dans la plupart des esprits. Voici tout ce qu'il faut savoir sur le léchage chez le chien !

La rédaction

mis à jour le

Le chien est un animal social, c’est-à-dire qui forme et vit dans des groupes structurés. L’une des caractéristiques des espèces sociales, c’est leur capacité à communiquer entre eux : c’est une condition pour qu’un groupe se maintienne soudé. La communication sert donc entre les individus pour échanger leurs émotions et exprimer leurs besoins.

 

Le léchage est l’un des outils de communication dont dispose le chien. Il est important de comprendre ce que ce comportement peut signifier, en fonction des différents contextes où il s’exprime : est-ce que le léchage de mon chien est normal, ou est-ce le résultat d’un problème de comportement, l’expression d’un mal-être ?

A quoi sert la langue du chien ?

La langue ne lui sert pas qu’à communiquer : comme nous, le chien l’utilise aussi comme organe de perception, pour le sens du goût (très proche dans son mécanisme de l’odorat).

Le léchage est également un comportement d’entretien, que le chien réalise pour son bien-être, en léchant son propre pelage.

La langue sert aussi passivement à réguler la température interne du chien : très irriguée par les vaisseaux sanguins, elle diffuse de la chaleur avec la respiration lorsque le chien halète.

C’est donc un outil très polyvalent, que le chien va utiliser régulièrement, pour différents besoins. C’est un peu comme les mains pour l’humain : utiles pour interagir avec notre environnement et explorer les objets, mais également pour communiquer avec nos pairs.

Quels sont les différentes significations du léchage ?

En éthologie, pour expliquer un comportement, on commence par observer dans quelles circonstances l’animal produit ce comportement. Cela peut nous donner de précieuses indications sur l’intention qu’il peut avoir à l’origine (et qui restent théoriques : il nous ait impossible de demander au chien ses raisons, ou lire ses pensées).

En ce qui concerne le léchage, il faut donc bien distinguer différentes situations :

  • Demande d’attention : le léchage est utilisé par le chiot sur la mère pour obtenir de la nourriture (par régurgitation), c’est ensuite un comportement que le chien utilise beaucoup pour manifester sa joie et son besoin d’attention à notre égard. Il cherche d’ailleurs spécifiquement à lécher le visage.
  • Rituels d’apaisement : on évoquait beaucoup ce terme jusqu’alors, pour évoquer la situation souvent consécutive à une agression. Il peut s’exprimer aussi bien chez l’agressé, qui cherche à désamorcer l’agression en cours, que chez le chien qui vient de mordre, et qui va ensuite lécher la zone mordue.

On reliait ce comportement à un geste de soumission : en réalité, le chien ne disposant pas des notions de dominance et de hiérarchie. Il faut voir ce comportement comme une interaction positive, qui peut s’exprimer dans différents contextes, et que le chien fait pour diminuer les émotions négatives ambiantes.

En pratique, le léchage affectueux que l’humain de compagnie interprète souvent comme des bisous est très similaire, bien qu’il ne soit pas initié par une interaction négative : les effets restent les mêmes, à savoir détente, diminution du stress et émotion positive chez le chien comme chez l’humain.

Il est intéressant de noter que dans cette interaction, le stress diminue aussi chez le lécheur : il y a un effet auto-apaisant. Ce rituel est donc positif en le recevant, mais également en le donnant. Et le chien peut naturellement se lécher lui-même s’il est stressé : dans tous les cas, un chien qui lèche trop peut manifester son mal-être par ce comportement.

Comment savoir si mon chien lèche trop ?

Cela dépend énormément des individus et du tempérament, mais à partir du moment où le comportement exprimé devient gênant, on peut le considérer comme excessif. Cela peut se manifester par le temps passé sur l’activité de léchage, ou le contexte compulsif dans lequel cela se manifeste.

Dans tous les cas, seul un spécialiste du comportement pourra poser le diagnostic, et l’avantage du vétérinaire comportementaliste dans ce cas est qu’il peut également exclure les causes d’origine biologique. En effet, le léchage peut être causé par une dermatose, par exemple : il faut toujours vérifier les causes biologiques avant d’envisager une explication purement comportementale.

Si vous avez le sentiment que votre chien a un comportement anormal avec le léchage, n’hésitez donc pas à en parler avec un professionnel du comportement du chien, voir avec un vétérinaire comportementaliste.

Comment diminuer ce comportement ?

La plupart du temps, le chien n’a pas un comportement anormal avec le léchage en tant que chien, mais il peut y avoir une gêne du côté du propriétaire : c’est comme pour l’aboiement, il n’y a pas de règles dans l’absolu, mais plutôt des préférences différentes en fonction des individus et des modes de vie.

Dans le cas où le léchage est gênant, ou que le chien exprime trop ce comportement, il faut avant tout rechercher la cause du léchage : est-ce un besoin d’attention, ou un rituel d’apaisement compulsif, l’expression d’un stress ou d’un mal-être ? Car la recherche et le traitement de la cause est la meilleure solution pour faire disparaître le comportement indésirable, sans contrainte.

Dans tous les cas, une modification du comportement pourra être obtenue, en parallèle du traitement de la cause, avec une éducation dite positive : basée sur la récompense, la thérapie consiste à apprendre au chien à dévier sur un autre comportement et éviter le léchage. L’idée est de ne pas rendre l’interaction négative par l’utilisation d’une punition, mais au contraire d’utiliser la récompense comme motivation pour inciter le chien à produire un autre comportement.

 

Comment limiter le léchage de votre chien ?

Si votre chien vous lèche beaucoup, cela peut signifier différentes choses : votre animal de compagnie vous aime sans doute beaucoup, mais il peut également être en manque d’attention ou stressé : dans ce genre de cas, l’idéal est de jouer avec lui, l’occuper ou encore lui donner une occasion de se défouler avec des jouets adaptés. Comme l’hygiène est également importante, vous pouvez également donner des bâtonnets à mâcher à votre chien, pour que ses léchouilles restent toujours un plaisir et un signe d’affection. Découvrez notre sélection de produits adaptés à votre animal de compagnie, à commander en ligne.

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Au final, il faut retenir que le léchage est dans la très grande majorité des cas une interaction très positive avec votre chien. Attention à surveiller l’hygiène, notamment avec les enfants et le léchage du visage. Je rappelle également l’existence de maladies rares, comme la bactérie Capnocytophaga canimorsus, responsable d’infections suite à un léchage sur une plaie.

Dr Stéphane Tardif
Docteur vétérinaire et rédacteur pour Wamiz

A lire aussi : Mon chien/chat est-il capable de me reconnaitre ?

 

 

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20 commentaires
Utilisateur anonyme

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Super article ^^
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J' aime aussi :)
Julie58
Julie58
Merci Beaucoup Wamiz pour cette article très intéressant.
Sofi771
Sofi771
"A l'état sauvage, un chien peut lécher un congénère, le chef de la meute, pour lui témoigner sa soumission.

Domestique, le chien conserve ce comportement et indique en léchant le visage ou les mains de son maître qu'il accepte son autorité de dominant."

Il n'existe pas de "chef de meute" chez le chien et encore moins de soumission inter espèce / hiérarchie homme-chien.
Ce serait vraiment bien que Wamiz intègre les nouvelles études éthologiques et leur conclusions plutôt que mettre des idées reçues dans les articles qui, pour la plupart, délivre de mauvais conseils et ne sont donc pas fiables ..
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nos deux chiens ,nous laiche ;et ils sont heureux cela les rassure beaucoup ;
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Très clair merci de cet article, moi mon Beagle quI à migré du refuge à la maison depuis 3 jours me lèche les doigt mais il lui arrive egalemene de légèrement mordille mes doigts (très legereme’t je sens juste ses dents) pourriez me dire comment je dois réagir à cela, merci :)
Utilisateur anonyme

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Mon petit chiot de 2mois que j'ai accueilli chez moi depuis 1semaine environ ne me fait jamais le moindre petit léchage. J'ai était strict des le début sur l'éducation, sur les choses qu'il avait le droit de faire ou pas ( monte sur le canapé , mordiller les doigts , etc) mais je joue également beaucoup avec lui et le caresse énormément. Mais malgré jamais une petite lechouille. Est ce normal ? Problème de domination ? Affection ? Ou tout simplement son caractère ?
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Bonjour j'ai un petit chiot depuis un mois,que jais pris dans un refuge je l'adore,il me lèche les mais les pieds, y alors quand ont aime notre toutou pourquoi ne pas accepter c'est une façon de communiquer.
Mais quand je lève le ton il comprend! alors pourquoi ces interdictions?
Denisemolik
Denisemolik
moi aussi tous mes chiens m ont fait des bisous cela ne me derange pas meme j aime bien c est une façon de me dire bonjour que tout va bien pour lui et pour moi
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Désolée pour Sofi771 mais si ! La notion de chef de meute et de soumission existe bel et bien ! Et quand on a plusieurs chiens on le voit très bienJe pense que passer à côté de cette notion est une erreur éducative monumentale. Et la meilleure éducation pour le chien c'est celle qu'il reçoit de à sa mère bien au au delà du sevrage. Il ne faut pas les séparer trop tôt justement pour que le chiot à apprenne ce que signifient certaines à postures à font à celle de soumission. Ça a petit être vital pour lui. Je ne suis pas sensible aux dernières idées à la mode en quelque domaine que ce soit. . Les modes sont si versatiles!!! Par contre quand on observe les animaux et la nature sans coller d'étiquettes c'est clair que c'est très parlant. Mais c'est bien d'avoir des points de vue différents. C'est porteur !
Denisemolik
Denisemolik
je pense aussi qu il y a une meute chez les chiens quand j avais mes 3 chiens de poids semblables je le constatait tres bien la femelle etait la maman et les 2 males lui obeissaient au doigt et a l oeil ensuite obelix lui c etait le bagarreur et enfin schwepp 's lui c etait le sympa qui prenait son coup de dent de temps en temps sans rien dire pourvu que sa maman soit la et dieu sait si pour lui j etais là En ce moment le chien de mon voisin qui fait 15 kg essaie de dominer mon jules celui ci est gentil et ne dit rien mais je sens que cela ne va pas durer je le vois dans son regard non il y a de la domination chez les animaux et si le maitre n est pas a la hauteur tres rapidement il ne sera plus maitre de son chien je l ai vu avec les chiens de mes parents ils se sont fait mordre par tous leurs chiens simplement parce qu ils n ont jamais su s imposer a leurs chiens mais oui c est la mode de changer d idees mais ce n est pas toujours juste on le voit avec certains enfants qui commandent largement leurs parents ce n etait pas le cas il y a 30 ans mais oui tout change et pas toujours en bien (et oui les vieux cons qui commentent )!!!!
Utilisateur anonyme

Utilisateur anonyme

Les enfants ! C'est pas vrai ça va pas recommencer !!! Hi! Hi Hi !
Pour parler sérieusement on peut avoir un rapport très chaleureux avec son chien et beaucoup jouer avec lui mais il ne faut jamais oublier qui est le maître. Et surtout le chien ne doit pas être un enfant de substitution (encore! j'y crois pas!). Quand on connait bien son chien on sent intuitivement ou se situe la limite. Tant qu'on garde le contrôle pas de problème. Mais il doit s'arrêter quand on lui demande. Les miens connaissent très vite le mot STOP. Un chien à besoin de connaître des limites pour se contrôler. Et qui pose les limites ? Le chef de meute ,(désolée Sofi !)
Lauriane Jehl
Lauriane Jehl
Alors là Sofi771, tu fais une grosse erreur en disant ça!!! Bien sûr que les chiens ont un chef de meute et une notion de soumission/domination. Je regarde souvent une émission avec un éducateur canin qui travaille beaucoup avec la meute pour voir quel sont les problèmes du chien en face. C'est César Millan. Je sais que ces techniques sont pas du tout appréciées pourtant, il est très bien... Désolée de vous décevoir
Denisemolik
Denisemolik
j habitais pres du zoo de saint martin la plaine vous pouvez le voir sur you tube c est un zoo oui d accord les animaux sont derriere des barreaux mais je sais combien Pierre et Eliane les aiment et j allais souvent voir les loups notamment les loups a criniere et j ai pu constater qu il y avait bien un dominant puis dans la meute il y a vraiment ceux qui attendent de prendre sa place ceux qui ne la prendront jamais ceux qui baissent toujours la tête c est tellement interessant a regarder cette façon de former un groupe
Utilisateur anonyme

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La meilleure des leçons finalement c'est d'observer les animaux.!! On apprend beaucoup.d'eux . Les bouquins et les théories à la mode ne font que passer. La nature elle est immuable !
Denisemolik
Denisemolik
ho que oui il faut savoir regarder ecouter entendre les animaux les humains la nature c est aide a comprendre plein de choses sur la vie
Utilisateur anonyme

Utilisateur anonyme

On apprend aussi à être plus tolérant et à avoir le sens de l'humour. Car sans humour la vie serait parfois un peu lourde non ?
Denisemolik
Denisemolik
heureusement qu on en a !!!!!!!!!!!de l humour j entends
Utilisateur anonyme

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Ah oui ... heureusement qu'on en a (de l'humour,)!!! Heu tu m'as fait peur là l'ombre d'un instant ! Hi!Hi !
Freeworker75
Freeworker75
Bonjour et merci pour ce super blog de l’éducation canine,
Je suis un lecteur régulier depuis de nombreuses semaines et j’apprécie la qualité des articles, Pour moi ce qui a bien fonctionné c’est cette méthode : http://bit.ly/ÉDUCATIONETCOMPORTEMENTCANIN1
Je me permets de la poster ici car il aide des milliers de personnes au quotidien.
Merci et à bientôt sur d’autres articles.
Freeworker.
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