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Race de chat :

L'arthrose du chat : comment la détecter et la traiter ?

Mercredi 19 Mars 2014 |
chat en séance d'ydrothérapie

Comme les humains, les chats peuvent quand ils vieillissent, mais aussi après un accident, développer de l'arthrose. Il s’agit d’un vieillissement physiologique des articulations ; c’est une maladie chronique de dégradation du cartilage qui peut toucher toutes les articulations de l’organisme. Elle peut entraîner des inflammations osseuses avec des douleurs plus ou moins importantes. Il n’y a pas de guérison possible, cependant on peut en ralentir l’évolution de la maladie, soulager l’animal et améliorer son confort de vie.

A partir de quel âge un chat peut-il souffrir d’arthrose ?

L’arthrose est très souvent une maladie du chat âgé ; un chat à partir de 7 ans peut présenter des signes de vieillissement et celui-ci s’accélère après 12 ans. Près de 80% des chats âgés de 11 ans présentent de l’arthrose.

Néanmoins, il arrive que l’arthrose apparaisse de manière plus précoce, elle est dans ce cas secondaire à un traumatisme, suite à un accident par exemple.

Comment savoir si son chat souffre d’arthrose ?

Il est difficile de savoir si votre chat souffre d’arthrose car le chat est un animal discret qui n’exprime pas forcément la douleur ou l’exprime de manière différente par rapport aux chiens. Il faut plutôt observer son comportement de manière générale par rapport à son environnement ou aux interactions avec ses congénères et humains qui l’entourent.

Voici une liste de quelques signes qui doivent vous alerter :
-    Malpropreté : difficulté à enjamber le bac à litière
-    Changements de comportement : à cause de la douleur il cherche à éviter les caresses, s’isole, devient irritable voir agressif
-    Gêne pour faire sa toilette : son poil peut se ternir, s’emmêler
-    Manque d’entrain : il joue moins ou ne chasse plus, il ne veut plus aller dehors
-    Difficultés de locomotion, il a du mal à descendre ou à monter du canapé

> La douleur chez le chat : comment savoir si mon animal souffre ?

Si vous observez quelque changement dans son comportement, prenez rendez-vous avec votre vétérinaire. Lui seul pourra évaluer le degré d’atteinte de votre chat grâce à la manipulation de ses articulations ou encore grâce à des examens complémentaires comme la radiographie.

Quelles solutions pour lutter contre l'arthrose ?

L’arthrose étant une maladie qui ne se soigne pas, le but va être de faciliter la vie du chat, d’améliorer sa qualité de vie et soulager la douleur le cas échéant.

Adapter son environnement

On peut par exemple abaisser le bac à litière, mettre les gamelles au sol et non en hauteur,  lui installer un couchage moelleux et chaud, mettre des chaises pour qu’il puisse continuer à  monter sur l’arbre à chat…, le brosser plus souvent pour l’aider dans sa toilette.

Utiliser des compléments alimentaires

Il est possible que votre vétérinaire ou son assistant, vous propose de lui donner des chondroprotecteurs (protecteur du cartilage). Ce sont des produits vendus sans ordonnance qui peuvent être utilisés en continu ou en cure en fonction des besoins de votre animal.

Médicaments sur ordonnance

Il est souvent nécessaire d’utiliser des médicaments (uniquement sur prescription du vétérinaire) qui nécessitent un suivi et des bilans sanguin réguliers. Les prescriptions sont faites en général sur de courtes durées et au cas par cas.
ATTENTION : N’utilisez jamais de médicaments humains (paracétamol, diclofénac…) pour votre compagnon, certains peuvent se révéler très dangereux voire mortels ! Pensez toujours à prendre l’avis de votre vétérinaire.

Hydrothérapie et physiothérapie

Ces procédés moins connus ont toute leur place dans la gestion de l’arthrose féline. Certains centres proposent des séances de marche dans l’eau ou encore des séances de manipulations et massage. Ces thérapies ont un vrai bénéfice sur la santé de l’animal, elles permettent de diminuer les doses de médicaments et améliorent considérablement le confort du chat.

Est-il possible de prévenir l’arthrose ?

Malheureusement, tous les individus développent tôt ou tard de l’arthrose. Mais certains conseils d’hygiène de vie peuvent retarder son apparition :
-    Maintenir une activité physique modérée mais régulière afin de soutenir la fonction articulaire et musculaire.
-    Favoriser les séances de jeu, en utilisant une souris laser ou même un bouchon et une ficelle !
-    Prévenir le surpoids et l’obésité, en adaptant son alimentation si nécessaire.
-    Changer l’alimentation en privilégiant une alimentation adaptée à l’âge de son chat.


> Article rédigé par Stéphanie Moulet et Hélène Capone, élèves en 2ème année de formation d’Aide Soignant Spécialisé Vétérinaire à l’ESAV – Institut Bonaparte de Paris.

L’ESAV, Ecole Supérieure d’Aide Vétérinaire fondée en 1984 propose la première formation d’aide-soignant vétérinaire créée en France et dispose de trois centres de formation à Paris, Nantes et Strasbourg. Vous êtes passionné(e) des animaux et vous souhaitez en faire votre métier ? Informez-vous et candidatez en ligne à l’une des formations aux métiers animaliers de l’ESAV – Institut Bonaparte.

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Crédits photo : Hélène Capone

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