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chien qui sourit

Le chien est-il capable de nous sourire ?

© Vinicius Florio / Shutterstock

Mon chien peut-il vraiment sourire ?

Par Lina Rayan

mis à jour le

Mon chien peut-il vraiment sourire ?

Est-ce que les chiens peuvent sourire ? Cette interrogation suscite des débats parmi les scientifiques et les passionnés des animaux. Pour y répondre, plongeons dans le comportement  de nos compagnons à quatre pattes !

L'essence même du sourire humain est bien comprise comme un acte social et émotionnel. Chez les humains, le sourire est une combinaison de mouvements musculaires complexes qui communiquent généralement joie ou amitié. Mais qu'en est-il des chiens ? Est-ce simple anthropomorphisme de notre part, ou les chiens possèdent-ils réellement cette capacité ?

Le sourire chez le chien : ce qu'il faut savoir

La structure faciale des chiens 

Pour comprendre si les chiens peuvent sourire, il faut d'abord examiner leur structure faciale. Contrairement aux humains, les chiens ont une musculature faciale différente qui ne permet pas les mêmes variations d'expressions. Néanmoins, certaines races de chiens montrent effectivement des expressions faciales semblables à un sourire, notamment lorsqu'ils halètent après avoir couru ou joué.

Science et comportements des chiens 

Des travaux réalisés par divers scientifiques comportementalistes suggèrent que les chiens utilisent une forme simplifiée de communication non verbale pour interagir avec leurs maîtres. Ce comportement résulte de l'évolution et de la domestication, où un chien a appris à lire et à reproduire certains gestes humains.

Les types de sourires canins 

Il existe différents types de "sourires" chez les chiens, chacun avec sa propre signification et contexte. Discerner ces sourires peut aider les maîtres à mieux comprendre leur animal de compagnie. 

  • Le sourire soumis : Ce type de sourire apparaît souvent lorsque le chien montre des signes de soumission ou cherche à apaiser. Il implique généralement la levée des lèvres pour exposer les dents, mais sans aucune menace. Ce comportement est souvent accompagné d'autres gestes tels que des oreilles plaquées en arrière et une queue remuant bas. 
  • Le sourire de joie : Parfois, les chiens semblent afficher une expression joyeuse qui ressemble beaucoup au sourire humain. Ceci est souvent observé lors des moments de plaisir intense, comme jouer avec son maître ou recevoir des friandises. Les yeux deviennent doux et expressifs, recréant ainsi l'illusion d'un sourire de joie. 
  • Exemple pratique de reconnaissance : Un exemple pratique serait d'observer votre chien pendant des situations variées - lorsqu'il mange ses croquettes préférées d'une marque de nourriture pour animaux renommée comme Nutrisource, ou qu'il joue à attraper la balle dans le parc. Analyser ces moments peut aider à déterminer s'il présente des signes de bonheur similaires à un sourire.

Analyse scientifique de la question 

Les recherches sur le sourire des chiens et leur langage corporel indiquent une certaine complexité. Bien que les chiens ne sourient pas exactement comme les humains, ils démontrent indéniablement diverses expressions faciales qui peuvent être interprétées comme un signe de bonheur ou de satisfaction. 

Études comportementales 

Les études menées par des équipes scientifiques montrent que les chiens déploient une gamme étendue de comportements faciaux et corporels issus de l'interaction longue avec l'homme. Cela inclut la capacité de répondre aux émotions humaines de manière adaptée, ce qui pourrait expliquer pourquoi certains propriétaires perçoivent des "sourires" chez leurs chiens. 

  • Exprimer des émotions simples comme la joie et la tristesse 
  • Adapter leur comportement selon le contexte social donné 
  • Utiliser des signaux musculaires pour communiquer des états émotionnels

 

Dans la pratique, le chien a compris que quand nous sommes contents et bien disposés envers quelqu’un, nous découvrons nos dents : il fait par conséquent la même chose à notre égard. Cela paraît assez étrange, car le mimétisme s’avère extrêmement limité chez le chien : il n’en demeure pas moins que le chien ne « sourit » jamais à un autre chien, uniquement à l’homme.

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2 commentaires

  • Utilisateur anonyme
    Utilisateur anonyme
    J'ai connu un chien dalmatien qui faisait de grands sourires pour accueillir les visiteurs lol au début ça fait bizarre. Et puis un jour je me suis dit que nous sourions lorsque l'on est content, et que le chien avait l'intelligence de faire comme nous :0)
  • Utilisateur anonyme
    Utilisateur anonyme
    Hi,hi , le chien d'une amie ne faisai que sourir quand on s'amusait avec lui ,c'est tellement mignon .
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