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Comment gérer la période de mue chez le chien/chat ?

Vendredi 05 Octobre 2018 |

La période de mue est souvent l’occasion d’entrer en guerre contre les poils : beaucoup témoignent de la quantité astronomique que leur animal peut perdre ! Pourquoi les animaux perdent-ils leurs poils ? Comment savoir si c’est la mue, ou un problème cutané ? Comment limiter cette perte de poils ?

La mue est un phénomène tout à fait naturel chez nos compagnons poilus, notamment les chiens et les chats. Ce phénomène est saisonnier, mais il peut être plus ou moins visible chez l’animal, suivant la race, les conditions de vie, etc…

Pourquoi les chiens et les chats muent ?

La mue correspond au moment où l’animal change de pelage, pour s’adapter soit à l’hiver avec un pelage plus dense, soit au contraire à l’été, avec des pertes de poils.

Ce phénomène est très inégal suivant les animaux : en fonction de leur exposition aux températures extérieures, et à la lumière du jour, la mue peut être plus ou moins intense. Tandis qu’un animal qui vit en intérieur, avec une température constante toute l’année, verra ses poils tomber toute l’année.

L’origine raciale a également un impact, il y a de nombreuses races rustiques dont le poil a tendance à muer systématiquement (comme les chiens nordiques). Ce n’est pas la longueur du poil qui importe, mais la vitesse à laquelle le poil se renouvelle : un cycle de croissance court oriente plutôt vers des mues saisonnières, tandis qu’un cycle long fera perdre des poils tout le long de l’année.

Comment gérer la période de mue chez le chien/chat ?
Il n’est pas rare de voir apparaître des grappes de laine, que forment les poils avant de tomber.

Comment reconnaître une chute de poils anormale ?

Il peut y avoir de nombreux motifs de perte de poils, autre que la mue, et il ne faut pas mélanger (un cas où l’adage « un train peut en cacher un autre » se vérifie particulièrement.

Les signes d’alertes sont l’apparition de zones sans poil, ou avec un pelage moins dense, des poils cassés : la mue ne provoque pas une diminution de la densité du pelage. On parle d’alopécie quand des plages sans poil apparaissent, et c’est un symptôme clinique. Un autre signe qui peut être associé est le grattage : des démangeaisons peuvent être la cause des pertes de poils. On retrouvera souvent aussi des lésions sur la peau.

La meilleure solution reste de consulter un vétérinaire, car un examen de la peau soigné est souvent nécessaire, ainsi qu’un questionnaire assez complet sur le mode de vie du chien, et notamment son alimentation. Il peut même y avoir besoin d'analyses complémentaires dans certains cas.

Quels sont les facteurs qui influencent la mue ?

Nous l’avons vu plus haut, le premier facteur est l’animal lui-même : il y a des pelages plus ou moins propice à la mue. La génétique a donc un rôle a jouer dans l'entretien du pelage.

Ensuite, l’exposition à des conditions externes influence énormément : on sait que la température et la durée des journées (photopériode) ont une influence sur la mue. Un animal qui vit dans un environnement avec température constante et lumière artificielle verra son pelage muer toute l’année, de manière continue. Tandis qu’un chat ou un chien qui passe la plupart de son temps à l’extérieur aura un cycle de mue saisonnier plus marqué.

L’alimentation est également un facteur qui peut jouer sur la qualité du pelage et le renouvellement des poils. De nombreux oligoéléments, présents normalement dans son alimentation, ont un rôle dans la qualité et l’entretien du poil : oméga 3 et 6 (acide gras essentiels), vitamines (surtout la série des B), ions minéraux… Une alimentation pauvre ou déséquilibrée verra l’animal avec un pelage terne, sec, moins dense, et un renouvellement du poil moins efficace.

Enfin, le stress et la maladie peuvent venir influencer la perte de poils. Des facteurs hormonaux peuvent intervenir également, comme les hormones sexuelles, qui ont une influence sur la croissance du poil.

Comment limiter la perte de poils pendant mue ?

Concrètement, il n’y a rien à faire pour endiguer ce phénomène naturel. Par contre, il est naturellement possible de toiletter son animal, pour éviter de retrouver ces poils dans le salon, on dans son estomac (par toilettage).

La solution est simple, mais demande de la persévérance : un brossage régulier du pelage retire les poils morts, et évite de les distribuer partout dans l’environnement de l’animal.

Le type de brosse à utiliser dépend du pelage, et de l’animal. Attention à ne pas utiliser de brosses trop dures, qui pourraient léser la peau. Mais il faut veiller à bien démêler les nœuds. Le choix est vaste parmi tous les types de peignes et de brosses qui existent.

Les brosses-gants sont pratiques car elles permettent d’utiliser toute la paume de la main, en caressant l’animal, pour retirer les poils, ce qui rend le contact assez positif.

D’une manière générale, il faut faire de ce rituel un moment positif. Ce n’est pas trop compliqué avec le chien, qui se révèle souvent demandeur de contacts et papouilles en tout genre, mais avec le chat, le brossage peut vite se transformer en combat de catch ! Une bonne méthode consiste alors à profiter des moments gamelles, ou le chat est très réceptif, pour lui donner quelques coups de brosse. Il s'agit d'un renforcement positif; naturellement cette méthode marche aussi sur les chiens récalcitrants.

Comment gérer la période de mue chez le chien/chat ?

J’ai mentionné une qualité importante pour ces brossages, je vais insister dessus : la persévérance. Tous les propriétaires témoignent d’une seule voix : « oui mais après 10 minutes à le brosser, il y en a toujours autant qui tombent ! ». Et rassurez-vous, c’est parfaitement normal ! Ce qu’il faut avoir en tête, c’est que tout ce que vous avez récupéré sur la brosse, ce n’est pas dans le salon ou dans son estomac !

Enfin, un dernier point à ne pas négliger : l'hygiène de votre intérieur. Que les poils se retrouvent sur votre canapé, votre parquet ou votre cuisine, vous devez faire le ménage pour une raison évidente d'entretien de votre maison. Pour ce faire, mieux vaut utiliser un aspirateur performant, muni d'un bon système de filtration et de plusieurs brosses pouvoir aspirer les poils sur toutes les surfaces. L'usage d'un aspirateur sans fil est particulièrement pratique : il vous permettra d'atteindre les moindres recoins en toute liberté de mouvement. 

Mais il est parfaitement normal de ne pas avoir la sensation de limiter la mue par les brossages. Ce qu’on limite avec cette méthode, concrètement, c’est le ménage dans la maison ! Et accessoirement, les problèmes de transit due aux pelotes de poils (particulièrement pour le chat).

Dr Stéphane Tardif
Docteur vétérinaire et rédacteur pour Wamiz

A lire aussi : Les chiens ont-ils la notion de danger ?

Crédits photo :

shutterstock

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