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Race de chien :

Existe-t-il une méthode simple et efficace pour éduquer mon chien ?

Mardi 21 Novembre 2017 |

Pour une relation harmonieuse avec votre chien, il est essentiel de lui apprendre à obéir, à respecter vos ordres et interdictions, et ce tout au long de sa vie. La Dr Hélène Gateau, vétérinaire, chroniqueuse animalière et animatrice télé, vous donne ses conseils dans cet extrait de son livre Tout sur votre chien 

Il faut bien sûr commencer par les bases d’éducation indispensables, pour que le chien s’intègre bien au sein de votre famille, mais il est important de ne pas s’arrêter là et de le faire constamment « travailler » dans le cadre de séances d’obéissance. Elles permettent de conserver les acquis et de les adapter selon votre mode de vie qui peut évoluer, mais aussi de maintenir l’écoute et l’attention du chien à votre égard.

De nos jours, on privilégie l’éducation dite « positive » : lorsque le chien répond correctement à un ordre (par exemple « assis », « donne ») ou lorsqu’il se comporte comme nous le souhaitons (un chiot qui vient de faire pipi dans le jardin), on le récompense avec une friandise, une caresse, un mot encourageant ou en lui donnant son jouet préféré. On appelle cela le renforcement positif : vous incitez votre chien à réitérer ce bon comportement, car il en retire un bénéfice.

Lorsque vous souhaitez lui apprendre un nouvel ordre, récompensez-le systématiquement au début. Ainsi, il va intégrer qu’à une demande de votre part correspond un comportement précis. Progressivement, quand il n’y a plus d’erreur, récompensez-le de façon plus aléatoire : une fois sur deux, puis une fois sur trois… puis plus du tout. Cette étape participe à la mémorisation définitive de l’ordre.

Le renforcement positif, comment ça marche ? 

Pour que cette méthode d’éducation positive soit un succès, il est primordial de respecter quelques règles.

  • Pour être efficace, la récompense doit arriver immédiatement après l’exécution de l’ordre. Aussi, il est important d’être organisé quand vous démarrez les séances d’apprentissage avec votre chien : gardez à portée de main quelques friandises (petits dés de fromage ou de jambon) et son jouet préféré. Si vous devez retourner à la cuisine prendre la friandise lorsque votre chien se couche à votre demande, il n’y a aucune chance pour qu’il fasse le lien entre l’ordre/son comportement/sa récompense.
  • Les séances doivent être courtes pour ne pas perdre son attention (cinq à dix minutes) et répétées si possible deux à trois fois par jour.
  • Vous débuterez ce travail à l’intérieur de la maison, dans un endroit calme, pour que votre animal soit concentré. Cela favorisera ainsi l’apprentissage.
  • Ne terminez jamais une séance sur une erreur ou un échec, mais toujours sur un moment positif. Les maîtres-mots de l’éducation d’un chien sont : constance, cohérence, patience et amusement. Plus vous rendrez ludiques ces sessions d’apprentissage, meilleurs seront les résultats.

Cette méthode peut aussi être utilisée pour conforter un comportement que votre chien va exprimer de façon naturelle : vous rentrez de balade, votre chien épuisé se dirige de lui-même dans son panier. Dites-lui « dans ton panier » et donnez-lui une friandise. En réitérant ce scénario le plus souvent possible, votre chien aura assimilé de lui-même la signification « dans ton panier ».

Grâce à cette méthode d’éducation positive, votre chien va vite comprendre quels sont les comportements récompensés. Ainsi, vous l’incitez à les reproduire, à supprimer les indésirables dont il ne retire aucun benéfice, et ce sans entrer en conflit avec lui.

Le saviez-vous ? 

Dans le cadre de l’éducation positive, de plus en plus d’éducateurs canins, et de propriétaires par extension, utilisent la méthode du clicker training.

Le clicker est un petit boîtier en plastique de la taille d’un ticket de métro, équipé d’une fine lamelle en métal, qui émet un son « click » très caractéristique quand on appuie dessus. L’éducateur utilise le click au moment précis où le chien a réalisé le comportement désiré, puis lui donne une récompense : il fixe ainsi le bon comportement. Très vite, le chien va associer le click à la récompense. Et au fur et à mesure, le clicker à lui seul aura la signification suivante : « C’est bien, c’est ce que j’attends de toi. »

Dr Hélène Gateau
Vétérinaire

helene gateau tout sur votre chienPour mieux comprendre votre chien, avant son arrivée chez vous mais aussi tout au long de sa vie, découvrez tous les conseils du Dr Hélène Gateau dans son livre Tout sur votre chien, aux éditions Albin Michel. 

Comment éduquez-vous votre chien ?

  • Avec une méthode d'éducation positive
  • Avec le clicker training
  • Avec une méthode de renforcement négatif
Crédits photo :

Shutterstock

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