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Khao Manee

Khao Manee
Khao Manee

Il s’agit certainement de l’une des races les plus anciennes et les plus rares au monde… Le Khao manee, énigmatique, hypnotise dès le premier regard ! Comment résister à ce chat porte-bonheur, aux yeux de diamants, aussi beau qu’attachant ?

Les origines du chat Khao Manee

Originaire de Thaïlande, on dit que le « Khao manee » signifie « joyau blanc » ou « pierre précieuse » en raison de sa robe d’un blanc immaculé et de ses yeux clairs et profonds comme des gemmes. Les anglais et les thaïlandais les surnomment d’ailleurs aussi les « diamond eyes ».

Ce chat, considéré comme un porte-bonheur est une race très ancienne dont on retrouve des traces dans des écrits, poèmes et légendes datant du XIVème siècle.

La légende raconte que le roi Rama V aurait caché tous les Khao manee aux anglais et aux français lors de leur arrivée, de peur qu’ils ne les volent. Il aurait offert à la place, des chats siamois, présentés comme la race royale…pour préserver la vraie : le Khao manee !

Jusqu’en 1999 les seuls Khao manee existants vivaient en Thaïlande. Cette race, extrêmement rare, fut rapportée aux États-Unis par l’américaine Colleen Freymuth, spécialiste des espèces en voie d’extinction, où elle mit en place le premier programme d’élevage.

A ce jour les éleveurs de Khao manee sont très rares.

Le chat idéal

Sa robe est obligatoirement d’un blanc immaculée, solide. Le poil est court et très soyeux.

Ses yeux sont brillants comme des diamants, bleu clair, jaune, ou vairon (ces derniers étant les plus recherchés).

Les coussinets et la truffe sont d’un doux rose rougeâtre.

On note un très fort écart de gabarit entre les femelles et les mâles ; la femelle étant bien plus fine que le mâle qui sera plus massif. Néanmoins le Khao manee est un chat athlétique, souple et gracieux avec des courbes arrondies et douces.

Sa tête est triangulaire, avec des pommettes saillantes, des oreilles droites et arrondies.

La couleur du poil

Seul le blanc solide est accepté. Il faut savoir que le chaton peut avoir une touffe de poils grise entre les oreilles qui disparaît totalement une fois adulte.

Le caractère

Le Khao manee est un chat vif, curieux, agile, et très joueur. Cela ne l’empêche pas pour autant d’être un chat doux, sensible et très attaché à son maître. Grand bavard au miaulement caractéristique, le Khao manee est aussi très intelligent.

Il accepte plutôt bien ses congénères ou autres animaux, mais préfèrera de loin rester auprès de son humain ! Le Khao manee s’acclimate aussi très bien à la vie en appartement.

Câlin :
On peut s’attendre à de belles démonstrations d’amour félin avec lui, surtout après une journée bien remplie !

Joueur :
Actif et espiègle, ce matou adore jouer. Il peut même aller jusqu’à rapporter la balle, comme un chien !   

Calme :
Bien équilibré, ses moments de folies sont contrebalancés par de doux moments de calme.

Intelligent :
À l’instar des autres races thaïes, sa curiosité rivalise avec son esprit vif de félin très intelligent.

Craintif / méfiant avec les inconnus :
Généralement très sociable, la plupart des Khaomanees iront à la rencontre des visiteurs.

Indépendant : 
Ce petit coquin veut être impliqué dans toutes les activités de la maisonnée, même celles au petit coin.  

Comportement

Bavard : 
Cousin éloigné du Siamois, il partage néanmoins son petit côté bavard. 

Gourmand / glouton : 
En général, il n’est pas réputé glouton.

Besoin d’exercice :
La Gemme Blanche, comme on l’appelle parfois, a besoin d’exercice pour conserver sa souplesse, mais aussi pour stimuler ses nombreuses aptitudes.

Fugueur :
Il est probablement trop attaché à ses humains pour vouloir fuguer, mais il ne faut pas sous-estimer la curiosité du Khao Manee !

Compatibilité

Le Khao Manee avec les Chiens : 
Sociable, il s’entendra bien avec les chiens, pour autant qu’on s’assure d’une introduction adéquate.

Le Khao Manee avec les Autres chats :
Bien qu’il puisse s’entendre avec d’autres chats, il a une petite préférence pour ses humains.

Le Khao Manee avec les Enfants : 
Tant que le respect est de mise, le Khao Manee adorera jouer avec les enfants.

Le Khao Manee avec les Personnes âgées :
La nature active de la Gemme Blanche pourrait peut-être déplaire à une personne très calme. 

Prix

La rareté de la race explique le coût élevé de ses représentants. D’un minimum de 1000€, pour un adulte stérilisé présentant des caractéristiques non optimales pour les expositions félines, son prix peut grimper dans les 3000€ pour un chaton importé de la Thaïlande. Pour le budget mensuel, on peut prévoir environ 30€ pour subvenir à ses besoins.

Entretien 

Toilettage : 
Peu exigent, un simple brossage hebdomadaire est tout ce qu’il demande, avec un léger nettoyage de ses yeux clairs au besoin. 

Perte de poils :
La perte de poil est minime car cette race ne possède pas de sous-poil.

Alimentation

Il n’y a pas de particularités en regard de l’alimentation du chat Œil de Diamant. Une diète de qualité, bien balancée et en quantité adéquate contribuera à le garder en santé. L’utilisation de stations interactives, au lieu de bols standards, sera aussi la meilleure façon de le nourrir.

Les soins

Le Khao manee est une race très ancienne qui n’a pratiquement pas connu de  modifications génétique. En cela c’est un chat très résistant et sain qui n’est pas touché par quelconque tare ou maladie génétique.

De même, contrairement à d’autres chats blancs, le Khao manee n’est que très peu touché par la surdité.

Ses yeux clairs demeurent toutefois un peu fragiles et nécessitent un nettoyage régulier.

Un brossage hebdomadaire conservera toute la splendeur de sa robe.

Remarques
Il est vivement déconseillé d’acheter un Khao manee sans preuve de son pedigree ! Il faut savoir qu’un Khao manee aux yeux vairon peut parfois coûter jusqu’à 3000 €… aussi les gens mal intentionnés sont nombreux, surtout sur les sites de vente en ligne.

A noter : Cette race n'étant pas encore reconnue au LOOF, il ne peut pour le moment y avoir de chat de race Khao Manee avec un pedigree Français.

Merci à Marion Ruffié, comportementaliste félin, pour son aimable collaboration. Pour en savoir plus, consultez son blog : http://www.absolumentchats.com/

La santé

Espérance de vie : 
Ce chat porte-bonheur vit entre 10 et 15 ans

Résistant / robuste : 
Chat des contrés chaudes, il ne tolère pas bien le froid.

Tendance à grossir :
Peu porté à prendre facilement du surpoids, le chat Œil de Diamant n’est cependant pas à l’abri de l’obésité, si son alimentation et son exercice quotidien ne sont pas adaptés. 

Maladies fréquentes :
La maladie parodontale et les autres affections et pathogènes des chats de gouttière sont tout à fait possibles chez cette race, comme pour toutes les races. La couleur blanche du pelage du Khao Manee, combinée au fait qu’il ait un ou deux yeux bleus, laisserait penser que la surdité est un problème courant au sein de la race. En fait, bien que possible, elle est moins fréquente que chez tous les autres chats blancs aux yeux bleus. Cela dénote un travail minutieux des premiers éleveurs et des suivants.

Reproduction : 
Sans particularité pour sa biologie reproductive, l’élevage du Joyau Blanc n’est pourtant pas des plus faciles. Autrefois jalousement gardé dans son pays d’origine, il y a encore très peu d’élevages en Occident. Race reconnue seulement par la TICA et la GCCF, il est actuellement impossible de retrouver un Khao Manee avec un pedigree français enregistré, car le LOOF ne le reconnaît pas encore. Malgré les mariages interdits avec d’autres races, plusieurs usurpateurs tentent de faire passer des chats blancs ordinaires pour le chat Œil de Diamant. Le futur acquéreur doit donc être très vigilant, surtout si c’est pour apporter un nouveau souffle génétique aux lignées déjà en place.

Bon à savoir : 

Le toujours blanc Khao Manee peut toutefois engendrer des chatons colorés. Ceux-ci ne sont pas reconnus comme des Khao Manee, mais seront quand même conservés dans les programmes de reproduction. Ces chatons colorés apparaissent de temps en temps parce que le gène responsable de la robe blanche (W) est un gène dominant, qui a pour fonction de masquer la véritable couleur du poil. Le blanc n’est donc pas une couleur, mais plutôt une absence de couleur, dans la génétique féline.

Les vraies Gemmes Blanches sont soit homozygotes (WW), soit hétérozygotes (Ww). En reproduisant deux parents hétérozygotes, un faible pourcentage de chatons n’hériteront pas du tout du gène (W) et leur robe sera de couleur non masquée. Les éleveurs les reproduiront ensuite avec des individus blancs pour retrouver la « couleur » de la race.

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