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Bichon maltais

Bichon maltais
Bichon maltais
Autre(s) nom(s) :
Maltais, Maltese
Origine :
Section :
Bichons et apparentés

Caractéristiques physiques du Bichon maltais

Le Bichon maltais est un petit chien dont le tronc dépasse d’un tiers en longueur la hauteur au garrot, donnant ainsi l’impression d’être étroit et long. La tête, le tronc, la queue et les membres sont couverts d’un poil soyeux, très long et très brillant. Le crâne est plat. Les yeux sont arrondis et très foncés. Les oreilles, de forme triangulaire, sont insérées haut, pendantes et adhérant aux côtés du crâne, bien pourvues en poil. Les membres sont courts et d’aplomb, riches en poil. La queue est insérée dans l’alignement de la croupe. Son port présente une seule grande courbe et la pointe va toucher la croupe entre les deux hanches ; elle a des poils très longs qui touchent le jarret.

Poil : dense, brillant, lourd, très long : il devrait être de 22 cm en moyenne sur le tronc et les poils les plus longs devraient dépasser la hauteur au garrot.
Couleur : blanc pur.
Taille : 21 à 25 cm pour le mâle et 20 à 23 cm pour la femelle
Poids : 3 à 4 kg

Origines et histoire

C’est un chien très ancien, aimé des dames romaines. Le nom maltais n’a rien à voir avec l’île de Malte, mais vient d’une ancienne cité sicilienne appelée « Melita ». Le Bichon maltais vit depuis des millénaires dans la zone méditerranéenne et plus particulièrement en Italie.

Caractère et aptitudes

Le Bichon maltais est très vif et très intelligent, très attaché à son maître qu’il est capable de regarder pendant des heures en signe de véritable adoration. Il est cependant aussi orgueilleux et souvent susceptible. S’il a l’impression d’avoir subi une injustice, il peut se mettre à gronder. Il est joueur, même quand il est plus âgé (naturellement quand il le décide) et c’est un très bon compagnon pour les enfants qui respectent les chiens. C’est un vrai chien de compagnie mais, comme il est très courageux et aboie vivement contre les intrus, il peut aussi servir de gardien « d’alarme ».

Caractère

Affectueux :

Le Maltese, comme on peut également l’appeler, est un chien adorable qui est très attaché aux membres de son groupe social avec qui il voudrait passer tout son temps. Absolument pas solitaire ni indépendant, il demande beaucoup d’attention et d’affection.

Joueur :

Plutôt jovial, le Bichon aime passer du temps avec ses maîtres, et si c’est pas le jeu : alors soit ! Il sera un bon compagnon pour les enfants, mais ils devront le respecter pour que les interactions se passent bien.

Calme :

Malgré sa grande énergie quand il s’agit de faire la fête à son maître, ce chien apprécie plus que tout les moments calmes à se faire caresser, et si c’est sur le canapé, c’est encore mieux.

Intelligent :

Même s’il n’est utilisé que pour la compagnie, le Maltais est tout de même intelligent et peut d’ailleurs exceller dans diverses activités canines telles que l’obé-rythmée par exemple.

Chasseur :

Aucun instinct de prédation n’est clairement développé chez ce chien de compagnie malgré qu’autrefois, il était utilisé pour chasser les souris. Aujourd’hui, il peut très bien cohabiter avec des animaux de petite taille, d’autant plus s’il y a été habitué dès son plus jeune âge.

Craintif / méfiant avec les inconnus :

Ce petit chien peut se montrer assez virulent face aux intrus mais exprimera son mécontentement uniquement par des aboiements. Dès lors qu’il a analysé la personne, il sait alors s’il peut lui quémander des caresses ou bien aboyer davantage pour le faire fuir.

Indépendant :

Le Bichon maltais est clairement tributaire de son maître. Il n’aime pas être isolé et supporte très mal la solitude. Il a à coeur de faire plaisir à son maître et est même capable de le regarder pendant des heures en signe d’adoration.

Comportement

Supporte la solitude :

Cette petite boule de neige est très dépendant et attaché à son maître ainsi qu’à son groupe social de manière générale. S’il n’est pas entouré par des personnes présentes toute la journée (comme des personnes retraités par exemple), il faudra, dès son plus jeune âge, lui apprendre à rester seul sans stresser.

Il faut donc, pour se faire, positiver un maximum les départs, laisser au chien des jouets d’occupation et procéder à des absences progressives (5 min, puis 10, puis 15, puis 30, etc.). Le tout pour éviter une anxiété liée à la séparation qui pourrait rendre la cohabitation contraignante.

Dans tous les cas, le Bichon maltais ne supportera pas les absences prolongées, il n’est donc pas envisageable de le laisser seul du matin jusqu’au soir. Pour les actifs, il s’agira de trouver des solutions pour revenir pendant la pause du midi, faire appel à un dog sitter ou bien l’emmener au travail si possible.

Facile à éduquer / obéissant :

Intelligent, vif et docile, le Bichon Maltais est très agréable et facile à éduquer si l’on prend le temps de lui inculquer les quelques bases éducatives dès qu’il est chiot.

En effet, sa petite taille ne doit pas justifier une absence d’éducation. Même les petits chiens doivent avoir des limites, des règles de vie à la maison et des bases éducatives pour s'intégrer au mieux au sein de leur foyer mais également au sein de la société de manière générale.

Ainsi, il convient d’éduquer son bichon le plus tôt possible pour qu’il ne prenne pas de mauvaises habitudes. Il est en effet bien plus facile d’apprendre plutôt que “désapprendre” pour ensuite ré-apprendre de nouveaux comportements.

Il faudra mettre un accent particulier sur l’apprentissage de la solitude puisque ce chien d’agrément peut très mal vivre l’absence de ses maîtres.

Aboiement :

On peut dire que l’aboiement est l’un des principaux moyen de communication de ce petit chien. En effet, il utilise les vocalises pour exprimer de nombreuses émotions : la joie, l’excitation, la frustration, la méfiance, etc.

Fugueur :

Le Bichon maltais est bien trop casanier pour fuguer. Il n’aura pas idée de s’échapper, surtout s’il bénéficie d’une place douillette au sein du cocon familial.

Destructeur :

N’appréciant pas la solitude, il est tout à fait possible que le Maltese se mette à détruire ce qu’il trouve lors des absences de ses maîtres, soit pour s’occuper, soit pour extérioriser un trop plein émotionnel.

Gourmand / glouton :

Selon les tempéraments et les habitudes prises, certains Bichons peuvent être très gourmands mais jamais dans l’excès. Il s’agira de veiller à ne pas suralimenter ce petit chien pour éviter l’embonpoint.

Chien de garde :

La gabarit de ce chien ne lui permet absolument pas d’être un bon gardien. Toutefois, ses aboiements, parfois être excessifs, servent à alerter.

Premier chien :

Les nombreuses qualités de ce petit chien, couplées à son petit gabarit et sa docilité sont tout à fait adaptées à une première adoption canine. De plus, le Maltais convient à de nombreuses personnes, petits et grands, actifs ou retraités.

Attention tout de même pour les actifs, il faudra veiller à pouvoir l’emmener au travail ou faire en sorte qu’il ne reste pas seul toute la journée car il ne le supportera pas. C’est un critère à prendre en considération avant l’adoption.

Conditions de vie

C’est exclusivement un chien d’appartement. Les soins apportés à sa longue robe demandent beaucoup d’attention, surtout pour les sujets d’exposition.

Bichon maltais en appartement :

La vie en appartement sciait parfaitement à ce petit chien casanier. Il apprécie le confort douillet d’un endroit et apprécie la vie en intérieur.

Il peut également apprécier la vie à la campagne, avec un jardin pour se dégourdir les jambes mais ne devra en aucun cas être laissé à l’extérieur, à l’écart de son groupe social.

Besoin d’exercice / sportif :

Très peu gourmand en besoins de dépense, ce petit chien est calme et préfère souvent le confort du canapé plutôt qu’une balade sous la pluie.

Toutefois, des balades quotidiennes doivent lui être proposées et elle ne doivent pas se limiter à quelques tours de quartier. Même s’il est peu sportif, ce Bichon a tout de même besoin de se dépenser et d’évacuer son énergie pour être pleinement épanoui, tant physique que mentalement.

Voyage / Facilité de transport :

Le transport est très aisé avec ce chien de petit format. Il est d’ailleurs recommandé de pouvoir l’emmener partout avec soi puisqu’il n’apprécie absolument pas la solitude.

Son petit gabarit lui permet de pouvoir voyager dans les transports en commun dans un sac de transport sans aucun problème. En avion, il pourra voyager auprès de son maître en cabine, pour son plus grand plaisir. En voiture, il faudra toutefois investir dans une petite cage de transport pour garantir sa sécurité en cas d’accident.

Par ailleurs, afin de pouvoir l’emmener partout, une socialisation sera nécessaire afin qu’il vive bien les différentes situations et les changements d’environnements. De plus, une bonne éducation sera de mise pour qu’il reste à l’écoute malgré les distractions.

Compatibilité

Le Bichon maltais et les Chats :

Cette race s’entend plutôt bien avec l’espèce féline, mais une habituation dès le plus jeune âge du chiot Bichon Maltais est tout de même recommandée pour que la cohabitation soit plus sereine.

Le Bichon maltais et les Autres chiens :

Ce petit chien apprécie la présence de ses congénères mais une socialisation devra tout de même être amorcée dès son plus jeune âge pour qu’il soit habitué à interagir avec ses semblables avec de bons codes canins.

Une cohabitation est également possible, mais attention, c’est un chien qui peut se montrer exclusif. Il faudra donc veiller à intégrer les notions de partage de ressource rapidement.

Le Bichon maltais et les enfants :

Le Maltese s’entend bien avec les enfants, avec qui il joue volontiers. Toutefois, attention aux enfants en bas-âge qui pourraient se montrer trop brusques avec ce chien sensible.

Le Bichon maltais et les Personnes âgées :

Les personnes âgées sont tout simplement idéales pour un Bichon maltais car, retraitées, elles sont présentes toute la journée et peuvent donc subvenir à ses besoins au quotidien, sans pour autant le considérer comme un chien roi.

Par ailleurs, le fait que ce petit chien soit calme et pas particulièrement sportif est un atout pour des personnes potentiellement sédentaires.

Santé

Résistant / robuste :

Le Maltais est un chien somme toute assez robuste, malgré son petit gabarit, mais il reste tout de même prédisposé à plusieurs pathologies.

Supporte la chaleur :

La chaleur pose moins de problème à ce petit chien que le froid, mais il faut tout de même se montrer prudent : laisser une gamelle d’eau fraîche à volonté et la possibilité pour le chien d’aller se reposer à l’ombre, dans un endroit frais.

Supporte le froid :

Ce Bichon ne supporte pas le froid, il faut donc faire preuve d’une grande vigilance lorsque les températures baissent. Un manteau pour les sorties hivernales ne sera jamais superficiel.

Tendance à grossir :

Sujet à l’embonpoint, ce petit chien doit avoir une alimentation adaptée à sa condition physique pour ne pas devenir obèse.

Maladies fréquentes :

  • Cancer

  • Maladie cardiaque

  • Shunt porto-systémique congénital (malformation de naissance qui empêche le sang d’être nettoyé par le foie et qui laisse donc passer des déchets toxiques dans l’organisme)

  • Shaker dog syndrom (légers tremblements qui secouent l’animal, les petits chiens blancs sont particulièrement touchés)

  • Hydrocéphalie (accumulation excessive de liquide céphalo-rachidien dans les ventricules ou les cavités du cerveau, maladie principalement observée chez les races naines)

  • Infections oculaires

  • Luxation de la rotule

  • Fragilité des dents et gencives

Toilettage et entretien

L’entretien du pelage du Bichon maltais se doit d’être minutieux et quotidien, notamment de par la longueur de sa robe qui peut parfois dépasser en longueur la hauteur du garrot.

Un brossage et démêlage doit être proposé régulièrement, et après chaque balade, notamment s’il vit à la campagne.

A l’instar de nombreux petits chiens à poils longs, une coupe courte réalisée par un toiletteur canin est tout à fait envisageable pour simplifier l’entretien quotidien.

De manière hebdomadaire, il faudra également nettoyer ses yeux pour éviter toute infection et surveiller ses oreilles ainsi que ses dents.

Perte de poils :

La perte de poils chez ce maltais est très modérée, il ne connaît qu’une mue annuelle, malgré ce que pourrait laisser croire sa robe longue et fournie.

Prix

Le prix d'un Bichon maltais varie en fonction de ses origines, son âge et son sexe. Il faut compter en moyenne entre 1300 et 1500€ pour un chien inscrit au LOF. Les lignées les plus hautes peuvent être vendues jusqu'à 2500€.

Concernant le budget mensuel, il faudra compter en moyenne 20€/mois pour subvenir aux besoins de ce petit chien, nourriture et soins classiques (vaccins, vermifuges, etc.) compris.

Espérance de vie moyenne : environ 13 ans

Remarques et conseils

Le Bichon maltais est très beau et doux et exerce une fascination particulière : on dirait qu’il est conscient qu’il est un chien à l’histoire ancienne et « importante ». Pourtant, il a failli disparaître au cours de ces dernières années, mais heureusement la race a été entièrement sauvée (tout en restant peu élevée). Elle est en revanche très répandue aux États-Unis, au Japon et en Angleterre.

Bon à savoir : Cette petite boule de neige fait partie des chiens hypoallergéniques. Ces chiens sont donc particulièrement adaptés pour les personnes allergiques aux poils et à la salive des chiens ou les personnes maniaques qui n’ont tout simplement pas envie de passer leur vie à ramasser les poils de leur toutou.

24 commentaire(s)
Bonjour Quand je lis certains commentaires je me dis l'heureuse maitresse du plus adorable des bichons maltais. Mistral a maintenant 9 mois et demi, certe il abois beaucoup pour nous exprimer ses sentiments mais en contre partie il a appris seul et sans gourmandise à être propre, il écoute et reviens toujours vers nous avec un simple "ici" lors des ballades quand on le lâche et il range ses jouets dans son panier quand on lui demande, toujours en demande d'apprendre de nouvelles choses. Il est super avec les enfants, les chats et même les hamsters. Que dire de plus, j'ai vécu 45 ans sans chiens et honnêtement au jour d'aujourd'hui je n'imagine pas ma vie sans lui ?
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bonjour, je voulais voir si votre bichon maltais avait souvent la diahrrée avec sang et des glaires, mon petit bonhomme en a quand meme régulièrementen fait il a déjà eu cela une dizaine de fois en 3 anns, le véto me dit que ce sont des colites , mais je suis inquètée , mercisi vous avez déjà connu cela , bien à vous cher internautes
j'ai un bichon maltais de 4 ans il nous fatigue car il aboie pour un rien.Le moindre bruit le téléhone,le visiophone dès qu'il rentre quelqu'un a la maison c'est une vraie furie il aboie saute sur les gens et essaie de mordre les mollets.Il est très chef de meute quand il a un jouet on ne peut pas lui prendre il montre les dents.Il n'y a que moi qui arrive un peu à le faire obeir.je l'ai acheté il avait 3 mois dans une exposition canine à JARDILAND IL vient de Manosque élevage Les Cieux Bleus.A part ça il est très affectueux. Faut'il que je l'emmène voir un comportementaliste

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