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Race de chien :

Eduquer son chien : la méthode du "shapping" selon Kathy Sdao

kathy sdao

Du 14 au 17 mai derniers s'est tenue à Paris la toute première édition du Dog Event, une conférence organisée pour aborder les méthodes d'éducation dites positives et, plus globalement, de « décortiquer » le comportement de nos amis à quatre pattes.

Trois spécialistes américains à la renommée internationale ont été conviés pour l’occasion : le Dr Susan Friedman, Ken Ramirez et Kathy Sdao.

Après la passionnante intervention de Susan Friedman, puis celle du biologiste et éducateur canin Ken Ramirez, Kathy Sdao, éducatrice et comportementaliste de renommée internationale est intervenue le 3ème jour avec son excellent séminaire "What Not To Err: Common Training Mistakes To Avoid" (=Quelles sont les erreurs communes à éviter ?)

> Lire notre interview de Kathy Sdao

Adepte du renforcement positif et du conditionnement opérant (=mettre en place des stratégies pour que le chien réponde favorablement à vos demandes), Kathy Sdao souligne que les conseils et astuces abondent lorsqu’il est question d’éducation canine et de troubles du comportement mais que des erreurs sont souvent commises dans le cadre d’une approche qui se veut pourtant respectueuse et positive. Ces erreurs, n’apprennent pas le bon comportement au chien et peuvent au contraire, contribuer à renforcer chez lui des comportements négatifs.

 Les principales erreurs à éviter

- Eviter les renforçateurs inefficaces : le chien doit éprouver un vif interêt pour le renforçateur. Par ex : donner de la nourriture à un chien qui n’est pas gourmand n’est pas efficace.

- Eviter les renforçateurs  « empoisonnés » = récompenser son chien pour une mauvaise action. Par exemple : lui donner une friandise s’il descend du canapé pour qu’il n’y remonte pas. Votre chien comprendra l’inverse.

- Attention au renforçateurs gaspillés = lorsque le chien fait quelque chose de bien et qu’il n’est pas récompensé.

- Attention au mauvais timing dans le renforcement (trop tard ou trop tôt).


 

Pour illustrer son propos, elle raconte une anecdote concernant  un de ses clients qui lui dit : « J’ai un problème avec mon chien, j’ai testé le truc des friandises mais ça ne marche pas !».

Elle l’invite à se poser les VRAIES questions :
-« Est-ce que je veux dire par là que j’utilise la nourriture comme récompense ?
-« Si oui, à quel moment est-ce que je récompense mon chien ? Est-ce au bon moment ? »
-«  Est-ce qu’inconsciemment ou involontairement, je ne renforcerai pas un comportement que je veux voir disparaître chez mon chien ? »

Plutôt que de crier sur son chien, Kathy Sdao nous invite ainsi à organiser l’environnement de façon à diriger et à modeler son chien (shapping).

A cet égard, elle établit un parallèle entre l’éducation canine et le marketing de la grande distribution en expliquant que les rayons des supermarchés sont organisés dans le but de pousser le client à acheter des produits dont il n’a pas besoin : il faut par exemple traverser TOUS les rayons et donc toutes les tentations, avant d’arriver aux packs d’eau, toujours au fond du magasin. De la même manière, le maître doit organiser son espace et ses actions pour orienter son chien vers les bons comportements.

En véritable stratège, il doit orienter son chien qui a un comportement interdit, comme aller dans le canapé par exemple, vers un autre comportement qui lui est autorisé.

 Comment déshabituer son chien d’un comportement indésirable ?

Kathy nous conseille de nous poser la question suivante et reprend en cela la technique déjà évoquée par Ken Ramirez : « Qu’est-ce que je veux que mon chien fasse à la place de monter dans le canapé? »

Si la réponse est : « Qu’il aille dans son panier », elle recommande la stratégie suivante : rendre le canapé inconfortable (boulettes de papier par exemple) de telle sorte que le chien se sente plus à l’aise dans son panier que sur le canapé.

Le leitmotiv de Kathy Sdao : si le maître veut rester le maître, il doit être plus rusé que son chien.
 

Audrey Dulieux

Crédits photo : Kathy Sdao

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