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Les chenilles processionnaires : de véritables dangers pour les animaux

chien herbe

Promesse de longues balades, de jeux, de soirées dans le jardin, et autres réjouissances, l'été et le printemps viennent aussi hélas avec leur lot de dangers pour les chiens et les chats. Parmi eux, les chenilles processionnaires, dont l'aire de répartition d'abord concentrée sur le Sud ne cesse de s'étendre en France, et qui peuvent avoir de graves conséquences en cas de contact ou d'ingestion.

Vétérinaire et directrice de l'ESAV (Ecole supérieure d'aide vétérinaire) - Institut Bonaparte, le Dr Noémie Tommasini nous en dit plus sur les chenilles processionnaires et les dangers qu'elles représentent pour nos animaux.

La chenille processionnaire, qu’est-ce que c’est ?

Comme toutes les chenilles, la chenille processionnaire est un stade larvaire d’un papillon. Il existe 2 espèces de chenilles processionnaires, qui se nourrissent de deux espèces d’arbres différentes :

-    La chenille du Pin : Thaumetopea pityocampa de son nom latin. C’est cette espèce qui est le plus en cause dans les atteintes de nos chiens et chats.

-    La chenille du Chêne : Thaumetopea processionae. A  noter que cette espèce peut aussi se trouver sur des noyers.

Pour l’une et pour l’autre, le papillon qui naîtra de ces chenilles est dans les teintes brunes et a une vie nocturne.
 

Le saviez-vous ?

Mais d’où vient ce nom de « processionnaire » ? Tout simplement du mode de déplacement très singulier de ces chenilles, qui s’effectue en procession, c’est-à-dire en file indienne. La chenille située en tête émet un fil de soie, qui se raccorde à celui que fabrique la suivante et ainsi de suite. Ces chenilles ont un fort instinct grégaire, elles se déplacent ensemble, élaborent des nids ensemble.  

 

Quel danger pour les chiens et les chats ?

Les chenilles processionnaires représentent un réel danger pour nos animaux (ainsi que pour l’homme), en raison de leurs poils qui sont urticants et allergisants.

Le chien et le chat sont naturellement attirés par ces chenilles au mode de déplacement si particulier. Les chiens sont les animaux les plus fréquemment touchés. Votre compagnon aura tendance à vouloir jouer avec, à les attraper. C’est pour cela que les lésions se situent  généralement au niveau de la bouche et du museau (quand votre animal essaye de les croquer), voire même au niveau du tube digestif s’il déglutit ou au niveau des coussinets. Les lésions peuvent également apparaître au niveau des yeux ou de l’appareil respiratoire.

En effet, les poils des chenilles étant très légers, ils s’envolent facilement et peuvent entrer en contact avec les yeux et les paupières de l'animal mais aussi être inhalés.

chenilles processionnaires
 

Lorsque les chenilles sont touchées ou même stressées, elles libèrent de microscopiques poils urticants (ces poils sont différents de ceux visibles à l’œil nu). Ces poils urticants sont munis de minuscules crochets qui s’accrochent à la peau, aux muqueuses. Une fois accroché, le poil se brise libérant une toxine.

A quelle saison les rencontre-t-on ?

Les chenilles processionnaires du Pin deviennent urticantes vers novembre mais ce n’est pas encore à cette période que le risque est le plus élevé. C'est à partir du printemps et jusqu'à la fin de l'été. La chenille processionnaire du Pin se rencontre à partir du mois de février (parfois à partir de janvier, les années très ensoleillées). En mars - avril, les chenilles processionnaires du Pin quittent l’arbre pour s’enfouir dans le sol. En sortiront des papillons inoffensifs entre la fin du mois de juin et la mi-août.

Les chenilles processionnaires du Chêne, quant à elles, deviennent urticantes vers le mois de mai jusqu’à juin-juillet.  

Restez donc très vigilants tout au long de l'été, tout particulièrement si vous passez vos vacances dans le sud du pays, mais pas seulement. Encouragé par le réchauffement climatique, le front d'invasion de la chenille processionnaire ne cesse hélas de s'étendre en France.

> Testez vos connaissances sur les dangers de l'été pour le chien

Attention, le nid même abandonné par les chenilles et les chenilles mortes présentent un risque.

Quelle que soit l’espèce, on observe souvent des pics de pullulation de chenilles processionnaires qui durent 2 à 3 ans, tous les 10 ans environ.

Dans quelles régions les rencontre-t-on ?

Originaire du pourtour méditerranéen, la chenille processionnaire du Pin ne cesse d’étendre son aire de répartition. On les trouve classiquement sur les côtes méditerranéennes, en Corse, sur la côte Atlantique (de la Bretagne au Pays Basque). L’aire de répartition de la chenille processionnaire du Pin ne cesse de s’étendre vers le nord et en altitude en lien avec le réchauffement climatique.

 

carte chenilles processionnaires
L'extension du front d'invasion de la chenille processionnaire du pin en France

 

La chenille processionnaire du Chêne est aussi très largement répartie en France, où on peut la rencontrer partout. Cependant les régions les plus touchées sont l’Alsace, la Bourgogne, l’Ile-de-France, le Centre, le Poitou Charentes et Midi-Pyrénées.

Comment reconnaître une chenille processionnaire ?

Reconnaître un nid :

Les chenilles processionnaires fabriquent des nids situés sur les branches de l’arbre qu’elles parasitent. Ces nids sont des sortes de gros cocons de soie blanche tissés par les chenilles et de feuilles ou d’aiguilles selon l’essence de l’arbre. Ils peuvent être situés assez haut dans les arbres ce qui peut les rendre difficile à observer.

Reconnaître les chenilles processionnaires :

Le premier signe caractéristique des chenilles processionnaires est le mode de déplacement en file indienne.
Il existe plusieurs stades larvaires, c’est-à-dire plusieurs étapes du développement de la chenille. La chenille peut atteindre 5 cm de long.

La chenille processionnaire du Pin est de couleur brune-noirâtre avec des tâches roux clair sur le dessus et les côtés. La chenille est très velue, pourvue de long poils clairs.

Celle du Chêne est aussi très velue, mais de couleur plus claire, gris argenté, elle est plus petite, et peut atteindre jusqu’à 3,5 cm de long.

Quels sont les symptômes à surveiller ?

Si votre compagnon attrape les chenilles dans sa bouche :
-    L’atteinte se traduit par une inflammation violente et intense de la langue et de la totalité de la bouche,
-    Douleur très importante,
-    Votre compagnon peut baver de façon importante,
-    On peut observer parfois un œdème (c’est-à-dire un gonflement) de la tête,
-    La langue peut devenir violacée et nécroser en partie (cela signifie qu’une partie de langue de l'animal meurt. Elle tombera alors dans les jours qui suivent).

 

chien langue chenille processionnaire
Il est primordial d'emmener son chien chez le vétérinaire au plus vite afin d'éviter que la nécrose ne s'étende.
 

Si la peau de votre animal entre en contact les chenilles, cela se traduira par un urticaire très important avec des boutons rouges, un œdème et des démangeaisons très intenses.

Si cela touche les yeux, la douleur est très violente aggravée par le réflexe de votre animal de se gratter les yeux. Les poils urticants peuvent endommager l’œil allant jusqu’à la perte de la vue.

Il peut aussi arriver que les chenilles processionnaires provoquent des atteintes respiratoires ou aient des répercussions sur l’état général de l’animal.

 

Que faire en cas de contact ?

Le moindre contact de votre animal, chat ou chien, avec des chenilles processionnaires est une urgence ! Appelez immédiatement la clinique vétérinaire afin de les prévenir de votre arrivée et mettez-vous en route sans tarder.

Plus le traitement est mis en place rapidement, meilleure seront les chances de survie de votre compagnon et plus les chances de préservation de sa langue seront grandes.
 

Dr Noémie TOMMASINI
Vétérinaire – Directrice ESAV – Institut Bonaparte
www.easv-institut-bonaparte.fr

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5 commentaire(s)

Perah a écrit:
il y a 8 mois
Des chenilles il y en a partout !
Rien a faire !
Nettoyer son jardin au mieux, c tout !
Jalook a écrit:
il y a 1 an
bonjour, donc concrètement il n'y a rien a faire, pour prévenir tous incidents?
même pas un truc de grand mère a mettre aux pieds des sapins? ou autres.....
salutations
Alantka a écrit:
il y a 1 an
Un grand merci à Wamiz pour cet article détaillé et plus qu'intéressant. Nous parlons beaucoup des puces et des tiques mais il est vrai que bon nombre d'autres petits animaux menacent la santé de nos compagnons, et relayer l'information permet de toucher un maximum de gens afin de faire le nécessaire pour eux.
Jalook a écrit:
il y a 1 an
en faite que faire contre les chenilles processionnaires, par rapport a nos villes?
Je suis prête à réagir, je suis déterminée.
Dornier a écrit:
il y a 1 an
vous voyez des chenilles processionnaires,et bien massacrez les, tuez les toutes,ou brûlez les,c,est de la saleté ces bestioles la,il n,y a que les mésanges qui les mangent,les villes peuvent traiter à l,automne,tout les arbres,par hélicopter,mais ils ne traitent,plus rien du tout,de la faute aux écologistes,qui disent,il faut pas les tuer,elle ont le droit de vivre,par contre ils pensent elle ont le droit de faire mourir les gens et les animaux domestiques,ne votez plus jamais pour les écologistes,se sont des communistes incapable,de faire la différence,entre préserver la vie de nos chiens,et préserver,la vie des chenilles.
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