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Problème respiratoire de l'octodon

Octodon
Octodon
Poids :
200 à 300 g
Longeur :
12 à 20 cm
Espérance de vie :
5 à 10 ans

Les maladies respiratoires, surtout les variétés chroniques, constituent une branche très importante de la pathologie des rongeurs. Les carences en vitamines et une mauvaise alimentation sont deux facteurs qui favorisent ce type d’affections, en amoindrissant la résistance des animaux.

Les principaux symptômes sont un jetage (une substance morbide s’écoule du nez), une conjonctivite avec écoulement des yeux et une difficulté à respirer qui entraîne une coloration violette de la bouche.

Attention : dès que votre octodon présente une toux et des difficultés respiratoires, allez le plus vite possible le faire examiner par un vétérinaire.

Les pneumonies

Ces maladies apparaissent souvent à la suite d’un stress. Le dègue du Chili, qui s’habitue très mal au fait d’être pris dans les mains, risque de développer une pneumonie si vous le sortez trop souvent de sa cage.

Il cesse alors de s’alimenter et éprouve des difficultés à respirer. Les mouvements de son ventre sont très amples et un bruit se fait entendre à chaque expiration. L’octodon peut tousser ou éternuer, son nez coule.

En l’absence de soins, cette affection peut conduire à la mort de l’animal. Les pneumonies peuvent être d’origine bactérienne, ou virale. Les bactéries responsables sont en majorité des streptocoques. La maladie se transmet alors dans l’air, d’un octodon à l’autre.

Le vétérinaire vous prescrira des antibiotiques pour en venir à bout. Si la pneumonie est due à un virus, la traiter devient beaucoup plus dur. Seul le vétérinaire pourra déterminer, grâce à un examen complémentaire (auscultation des poumons) réalisé dans son cabinet, l’origine de la pneumonie et son degré de gravité.

Les rhinites

Ces affections des voies respiratoires supérieures sont souvent dues à de mauvaises conditions d’hygiène. De brusques baisses de température, une trop forte aération ou une quantité de poussière excessive dans la pièce peuvent entraîner des rhinites. Les yeux et le nez de l’octodon atteint présentent des écoulements de pus. L’animal se frotte sans cesse le museau, sur lequel apparaissent des croûtes.

Ces symptômes sont spectaculaires mais la maladie se guérit très bien, et même disparaît parfois spontanément. Mieux vaut cependant traiter sans attendre que le mal parte de lui-même. Nettoyez les yeux et le nez plusieurs fois par jour à l’aide d’une compresse imprégnée de sérum physiologique. Vous pouvez appliquer de la vaseline sur les croûtes.

Ne donnez d’antibiotiques que si cela s’avère nécessaire. Les inhalations sont assez efficaces ; installez un bol d’eau bouillante à côté de la cage et jetez dedans un comprimé dilatant les voies respiratoires. Recouvrez la cage et le bol d’une grande serviette afin que le principe actif reste emprisonné dans l’atmosphère de la cage. Retirez bol et serviette au bout de dix minutes.

Rappel

Ne décidez jamais vous-même de l’antibiotique à administrer ; laissez ce soin à un vétérinaire. Souvenez-vous que tous les dérivés de la pénicilline sont très dangereux pour les rongeurs : ils détruisent leur flore digestive et peuvent entraîner leur mort.

Récapitulatif

Mesures de prévention

- veiller à la stabilité des conditions ambiantes (température, aération, lumière)
- éliminer les courants d’air
- combattre la poussière (sans la faire voler !)
- ne pas prendre trop souvent l’octodon dans les mains
- ne pas mettre ensemble trop d’animaux par rapport à l’espace disponible

Mesures à prendre en cas de problème respiratoire

- isoler l’animal
- consulter le vétérinaire

Pharmacie des problèmes respiratoires

- sérum physiologique
- compresses
- comprimés pour inhalations
- vaseline
- bombe assainissante d’air

 
Florence Desachy
  • Docteur vétérinaire comportementaliste, enseignante et directrice d'une collection d'ouvrages animaliers

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