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Race de chien :

Classification des aliments pour chien

Voici les critères de dénomination des produits pour vous aider à choisir celui qui convient à votre chien. Les critères pris en compte pour la dénomination d’un aliment sont les suivants :
- l’âge du chien
- la taille du chien
- les besoins physiologiques à couvrir

L’âge du chien

On peut distinguer trois étapes : la croissance, l’âge adulte, le stade senior (animal âgé). La croissance est parfois divisée en deux sous-étapes :

- puppy : de très jeune à 6 mois ;
- junior : de 6 mois à l’âge adulte.

À noter : l’âge adulte est une notion relative qui dépend de la taille du chien adulte ; les grandes races ont une croissance plus longue.

La taille du chien

Certaines croquettes sont conçues pour les chiens de petite taille.

Les besoins physiologiques à couvrir

Les aliments doivent correspondre à une étape de la vie du chien : activité, gestation, croissance…

Les termes employés pour désigner la cible

Les termes employés peuvent être différents d’un fabricant à l’autre pour identifier une même cible. On peut ainsi rencontrer :
- chiot en croissance : « Puppy », « Puppy mini », « Puppy large », « Junior »
- chienne en gestation ou allaitant : « Actif », « Performance »
- chien adulte : « Adulte », « Maintenance », « Canin Adult », « Canin mini », « Canin large », « Gamme Oral Care Adult »
- chien sportif : « Actif », « Performance »
- chien âgé : « Senior »
- autres : « Light », « Light senior »

Quelques précisions

« Croissance »
Le chiot est considéré en croissance dans une fourchette plus ou moins étendue selon la race à laquelle il appartient :

- 2 à 6 mois chez une petite race
- 2 à 14 mois chez une grande race

« Actif »
Par « chien actif », on entend un chien qui a une activité en plus des promenades régulières de la journée. Ce peut être la chasse, l’agility, la course avec son maître, etc.

« Light »
Ces produits s’adressent surtout au chien obèse, c’est-à-dire au chien qui excède d’au moins 20 % le poids standard de sa race. Les signes d’obésité sont les suivants :

- la graisse touchant les flancs
- la forme du dos, qui présente un aspect de rectangle

« Senior »
Le chien est considéré comme « vieux » à partir de 8 ans chez une grande race, et à partir de l’âge de 10 ans chez une petite race. Le terme « vieux » signifie que le chien a plus de risque de souffrir de pathologies cardiaques, rénales ou hépatiques, dues à un vieillissement des organes.

 
Florence Desachy
  • Docteur vétérinaire comportementaliste, enseignante et directrice d'une collection d'ouvrages animaliers

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