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Race de chat :

Comment le chat apprend à chasser

L’agressivité prédatrice n’est pas facile à provoquer chez des chats qui n’ont jamais appris à chasser. Les chatons qui ont grandi avec une mère ayant tué des proies en leur présence tueront à la première occasion ; les chatons qui ont grandi seuls le font rarement et avec plus de difficultés. Les chatons apprennent naturellement à utiliser les schémas innés de comportement prédateur envers tout objet mis à leur disposition par leur mère.

En général, la mère ne laisse pas ses petits manger tout simplement la proie, mais elle la laisse aller puis la capture à nouveau, pour les stimuler ainsi à la chasse. Si les petits tentent de saisir ou de manger la proie, la mère entre alors en compétition avec eux. De cette manière, elle les dresse à chasser, en apprenant aussi bien par l’observation que par la participation directe. Les types de proies donnés par la mère peuvent influencer la gamme de proies que le chaton cherchera à attraper une fois adulte.

Le chat joue avec sa proie

Une caractéristique comportementale, qui pourrait être considérée cruelle par bien des personnes, est la propension des chats à jouer avec leurs proies, avant et après leur mort. Un chat capture une souris, puis la laisse partir, et la capture à nouveau. Lorsque la souris est morte, le chat peut la jeter en l’air avec ses pattes pour lui sauter ensuite dessus.

On ne connaît pas la fonction précise de ce comportement : il peut stimuler l’appétit ou, peut-être, refléter un comportement « exhibitionniste ». Les chats réellement affamés jouent rarement avec leurs proies, mais les consomment rapidement après les avoir tuées en quelques secondes, dès qu’ils ont récupéré leurs forces après leur effort.

 
N. Magno
  • Psychologue spécialisée dans l'éthologie, éleveuse de Chartreux et auteur d'ouvrages de référence sur le chat

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