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Race de chat :

Le sevrage psychosocial du chaton, c'est quoi ?

Mercredi 23 Octobre 2013 |
une chatte et ses chatons

Si l'on parle beaucoup du sevrage du chaton en matière d'alimentation, beaucoup ignorent qu'il existe un autre type de sevrage chez les jeunes chats : le sevrage psychosocial.

Mais de quoi s'agit-il ? A quel moment intervient-il, et pourquoi est-il extrêmement important ? Marie-Hélène Bonnet, comportementaliste du chat, nous l'explique :

Dans la tête de la plupart des gens, le chaton est sevré quand il mange et va seul à la litière, vers 8 semaines.

Si on fait un comparatif humain, comme j’aime en faire souvent pour aider à mieux cerner nos amis à 4 pattes, on se dit qu’on ne laisserait jamais son enfant de 10 ans, sous prétexte qu’il sait se nourrir seul et se laver seul, vivre seul, dans un appart à lui, avec CB et voiture ! On aurait très vite un scénario catastrophe… Pour le chaton, c’est pareil !

2 phases d'apprentissage pour le chaton

Le chaton apprend en 2 phases divisées en 3 parties de 1 mois (oui, j’ai bien dit 2 phases en 3 fois un mois !) Au cours du premier mois, le chaton n’apprend rien, ou presque. Il tète, il dort. Sa mère lui fait sa toilette. Vers 4 semaines, il sort du nid, et là commence la première phase : la phase dite de vicariance (ou mimétisme). Il observe sa mère, et les chats adultes qu’il peut croiser. Et il refait ce qu’il a vu. Se toiletter, manger, aller au bac et gratter, entre autre choses.

une chatte et son chaton

Il apprend tout ce que la chatte va faire, et elle en profite pour se mettre en scène. Les petits refont, et la chatte reprend les erreurs commises par les chatons. Vers 8 semaines, le chaton devient indépendant pour les tâches essentielles. Là, la 2ème phase va commencer. C’est là que le chaton va se socialiser et se sociabiliser (apprendre à vivre avec les chats, et avec les autres espèces, notamment humaine). Mais surtout, il va apprendre les limites, les us et coutumes du savoir vivre félin, en quelque sorte.

> La socialisation du chaton

Les limites lors d’un câlin : on ne doit pas mordre ou griffer. Les limites du jeu : on ne doit pas faire mal. Les limites de la chasse : on doit honorer sa proie en la faisant souffrir. Les limites de la bagarre : le respect de la hiérarchie, mais le fait aussi qu’il n’y a pas de limites quand on a un adversaire qui empiète sur notre territoire !

Là encore, la chatte se met en scène, et reprend les chatons dès qu’une chose n’est pas faite correctement. Elle va aussi apprendre aux petits à faire face à toutes les situations possibles et envisageables. Selon l’éducation de la chatte faite par sa mère, le savoir de la chatte et les situations qu’elle a pu rencontrer, elle va pouvoir apprendre plus ou moins de choses à ses petits. Une chatte de rue a plus à apprendre à ses chatons qu’une chatte de race vivant en intérieur. Malgré tout, l’instinct est là et permet à la chatte d’apprendre des choses auxquelles elle n’a jamais été confrontée.

Quand la chatte rejette ses petits

Suivant le nombre de chatons, leur facilité d’apprentissage, les méthodes de la chatte, cette période prend fin entre 11 et 14 semaines. En général, on estime à 13 semaines cette fin de « scolarisation » obligatoire.

La chatte ayant tout appris à ses chatons, veut reprendre le cours de sa vie, elle va donc repousser (plus ou moins violement) ses chatons. A partir de ce moment, la chatte ne reconnaît plus les chatons comme étant ses petits, mais elle les considère comme des « intrus » dans sa vie. Ceci explique la difficulté de faire cohabiter sur le long terme une chatte et un de ses petits.

C'est cette phase qui est appelée sevrage psychosocial.

une chatte et son chaton

Un sevrage indispensable

Il faut savoir que sans cette phase, le chaton reste puéril toute sa vie, n’ayant pas eu le top départ de sa mère. Et un chat même âgé de 18 ans attend encore ce moment ! Il ne s’estimera jamais prêt à vivre en adulte sinon. Il peut aussi mordre quand on le caresse ou encore griffer. Faire pipi, à cause d’une mauvaise gestion face à un stress peut être couramment observé.

Il peut aussi y avoir des complications côté maman : mammites, infections diverses et variées, et autres joyeusetés, mais aussi déprime, voir dépression face à la perte de ses petits. Et un chat en dépression est un chat condamné, on peut sauver un chat stressé, angoissé ou en pré dépression, mais en dépression, c’est impossible : aucun médicament, aucune thérapie ne peut plus agir. Le chat se laisse mourir de faim, et refuse de faire sa toilette.

Il va de soi que le chaton aussi peut se laisser mourir, voir déclencher des maladies auto-immunes prématurément (je pense à la PIF, le stress est un élément déclencheur connu).

Bien sûr, il y a toujours les exceptions qui confirment la règle : un chat de 2 mois qui se comporte parfaitement toute sa vie sans souffrir de ce manque (enfin, en apparence !) Mais ils sont rares, et cela concerne surtout les chatons séparés vers 10 semaines, ceux qui ont eu un début d’apprentissage.

Toutefois, une thérapie comportementale permet de pallier ce sevrage. Il faut juste que les maîtres tiennent bon, c’est une phase difficile à vivre pour les parents humains.
    
Il est donc indispensable que la chatte garde ses petits 13 semaines afin de finir leur éducation.
 

Marie-Hélène Bonnet
Comportementaliste du chat
www.comportement-chat.com
 

Crédits photo : Flickr - Sue Povey

7 commentaire(s)

Emma Crevette a écrit:
il y a 3 ans
Je n'ai pas trop compris quese que on raconte
Azanielle a écrit:
il y a 3 ans
La loi estime que les chatons sont équivalent aux chiots, donc deux mois. Pourquoi pondre une loi différente pour chaque animal. N'oublions pas qu'ils sont toujours considéré comme objet, donc ils ne vont pas ce prendre la tête à faire la différence.
On a beau croire, beaucoup de gens sont encore ignorant au sujet du sevra psy. Moi même je ne l'ai sû quant visitant les sites de chatteries.
J'ai deux chats, l'un d'eux vient de la rue et avait deux mois. Trop jeune me direz vous...oui sûrement mais finalement, j'ai pris mes responsabilité, fais des recherches, me suis renseigné, et j'ai terminé son éducation et je pense avoir un chat équilibré aujourd'hui.
L'autre vient d'un particulier qui a refusé des le laisser partir avant trois mois et elle n'ai pas éleveuse, je l'ai donc eu à 12 semaines.
J'ai vite vue la différence entre un chaton de 2 mois et de 3 mois...c'est terriblement flagrant.
Chantal a écrit:
il y a 3 ans
P'titefleur, parce que c'est très très répandu comme croyance. Je ne savais pas non plus pour les 3 mois. Mais aussi, parce ce que pour beaucoup de gens, les chatons les emmerdent, c'est un accident et donc ils s'en débarrassent au plus vite! Suffit de voir tous ces chatons d'à peine 3-4 semaines et même parfois quelques jours qui sont abandonnés dans les refuges et suffit de voir les annonces sur le bon coin! Allez donc dire aux proprios de chats qu'ils doivent attendre 3 mois pour donner les bbs! Ils vont vite vous envoyer ch... ;)
Aurae a écrit:
il y a 3 ans
J'ai récupéré mon chat à 4 semaines.
J'ai été une vraie mère de substitution: réveillée la nuit pour le nourrir, gardé au chaud, apprendre à faire ses besoins... Au début, il refusait de boire le lait maternisé, c'était difficile de le nourrir.
Quelques jours plus tard, je suis allée chez le vétérinaire qui m'a donné des boites de nourriture pour chaton.
Il a mangé une bonne partie de la boite, et ensuite, j'ai continué entre le lait et les boites.
Puis est venue la période de sociabilisation: je l'ai mordu quand il faisait trop mal en jouant, mais il est vrai qu'il y a une chose qui à beaucoup aidé, c'est que j'avais une chatte qui lui a appris les choses essentielles: chasse, toilette etc... même si l'entente entre les deux laissait a désirer.
Et du coup, ce chaton est maintenant un bon gros matou très sociable et adorable, pas dépressif et câlin à ses moments.
Je pense que j'ai bien fait mon boulot, mais heureusement que ma fifille était là pour lui apprendre à chasser, même si c'est d'instinct!
P'titefleur a écrit:
il y a 3 ans
Oui...Ange mais le copié-collé c'est un peu tard pour les posts des personnes qui ont un problème avec leur chaton a^gé de deux mois/deux mois et demi......

C'est la loi qui devrait changer en amont......
Ange- a écrit:
il y a 3 ans
2 mois c'est uniquement selon la loi et tout le monde se réfère à ça à tort

Je me tue à expliquer qu'un chaton n'est sevré qu'à 3 mois, maintenant je n'aurai qu'à faire un copié/collé de cette article ;)
P'titefleur a écrit:
il y a 3 ans
Alors pourquoi, à part les bons éleveurs, partout on peut lire qu'un chaton se donne à partir de deux mois......
il y aurait pas mal de choses à changer.
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