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Race de chien :

Un bébé aveugle assisté par un chien-guide, une expérience à développer ?

Mardi 13 Décembre 2016 | Par Elisa Gorins

Quel rôle les chiens d’assistance jouent-ils auprès de très jeunes enfants aveugles ? C’est à cette question que va tenter de répondre une étude unique au monde actuellement en cours.

Abigaëlle, née aveugle, fait partie des enfants choisis pour cette étude. A 17 mois seulement, elle a déjà son premier chien-guide, Jolly. Depuis septembre, cette femelle croisée Labrador-Golden Retriever a rejoint sa famille pour devenir, officiellement, la chienne-guide d’Abigaëlle.

Si Abigaëlle a pu avoir un chien-guide si tôt, c’est parce qu’elle participe à une étude scientifique encore jamais réalisée. Celle-ci vise à connaître l’influence de la présence d’un chien sur le développement de jeunes enfants nés aveugles. En effet, ces derniers ont généralement un développement psychomoteur ralenti du fait de leur cécité. Les apprentissages tels que la marche, qui passent par l’imitation, sont, de fait, beaucoup plus lents chez des enfants qui ne peuvent pas voir leur entourage marcher.

Voir le reportage de M6 sur Abigaëlle et son chien : 


Le chien, une aide au développement de l’enfant ?

Cette étude doit donc déterminer si, oui ou non, la présence d’un chien auprès d’un jeune enfant aveugle permet de faciliter ces apprentissages : contribue-t-il à l’évolution de sa motricité, de sa sociabilité ou encore de son langage ? Un enfant aveugle bénéficiant d’un chien-guide évolue-t-il donc plus vite et mieux qu’un enfant aveugle n’en ayant pas ? Pour le savoir, les familles participant à ce programme doivent envoyer des vidéos de la vie quotidienne de leur enfant, chaque mois, aux chercheurs. Ces derniers pourront ainsi observer les évolutions de chaque enfant en fonction des interactions avec leur chien.

Huit familles réparties à travers la France sont concernées : toutes ont un enfant aveugle d’environ 2 ans, mais seules quatre familles se sont vu confier un chien, tandis que les quatre autres sont un groupe témoin. Les chiens-guides, quant à eux, ont été sélectionnés parmi les plus performants.

Menée conjointement par la Fondation Frédéric-Gaillanne-Mira Europe et l’université Lyon-II, cette étude donnera lieu à une publication scientifique prévue pour la fin de l’année 2018.

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Crédits photo : Capture d'écran / M6
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