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Les astronomes étudient un astéroïde depuis des années et découvrent pourquoi il a la forme d’un os de chien

Vendredi 10 Septembre 2021 | Par Ludivine Mazzotti
Les astronomes étudient

Un astéroïde baptisé Cléopâtre a pu être modélisé en 3D grâce à un télescope particulier. 

L’astéroïde Cléopâtre a une forme unique dans tout le système solaire ! Il fait penser à… un os de chien ! 

Une modélisation en 3D exceptionnelle

Ce jeudi 9 septembre, une équipe d’astronomes a publié une modélisation en 3D de l’astéroïde. Ils ont utilisé pour cela des photos de Cléopâtre prises entre 2017 et 2019 capturées grâce à télescope ultra-puissant.

Ce télescope a permis de montrer Cléopâtre avec une précision encore jamais vue, alors même que l’astéroïde se trouve à 200 millions de kilomètres de la Terre. Cléopâtre se trouve exactement au sein de la ceinture d’astéroïdes entre Mars et Jupiter.

De nouvelles informations scientifiques

Les astronomes ont également fourni des indices pour expliquer comment cet astéroïde s’est formé et pourquoi deux lunes gravitent autour de lui. 

Ils ont conclu que Cléopâtre avait une forme d’os de chien et ont calculé qu’il mesurait 270 kilomètres de longueur. 

Son poids cependant serait extrêmement léger, car l’astéroïde se serait formé après un impact géant créant des éclats de matériaux qui lui donnent sa forme d’os aujourd’hui. 
 
Selon les chercheurs, c’est l’astéroïde lui-même qui aurait formé les deux lunes qui gravitent en son orbite.

En effet, avec sa vitesse exceptionnelle (appelées « vitesse critique »), des petits cailloux se sont détachés et ont formé les deux lunes du nom de AlexHelios et CleoSelene. Un phénomène fascinant ! 

 

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# Facebook, os, science, insolite
Par Ludivine Mazzotti Crédits photo :

Facebook @ESO Astronomy

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