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Choisir un hamster en bonne santé

Hamster
Hamster
Poids :
environ 120 g
Longeur :
13 à 15 cm
Espérance de vie :
3 ans

Santé et caractère sont des facteurs revêtent une importance capitale dans le choix du hamster. Ne laissez pas le marchand vous proposer n’importe quel sujet et passez un peu de temps préalable à observer les animaux. N’oubliez pas que les hamsters sont nocturnes : il est donc normal qu’ils dorment la majeure partie de la journée, sauf le soir.

S’ils peuvent sembler légèrement engourdis au réveil, ils doivent ensuite se montrer curieux et attentifs à ce qui se déroule autour d’eux ; évitez cependant les individus qui vous paraissent trop nerveux ou effrayés. Un hamster en bonne santé a un pelage fourni et propre, sans pellicules, ni croûtes ou zones pelées. Ses yeux sont bien ouverts et clairs, et le poil qui les entoure parfaitement sec et sans la moindre croûte ou sécrétion.

Le nez doit lui aussi être propre, sans traces d’écoulement ni croûtes. En vous faisant éventuellement aider par le vendeur, inspectez si possible les incisives pour vérifier qu’elles ne sont pas tordues ou absentes, car le hamster éprouverait alors de grosses difficultés à se nourrir.

La région anale sera propre et sèche ; un poil mouillé constitue parfois un signe de diarrhée, un symptôme potentiellement très grave. Regardez si les petites pattes possèdent tous leurs doigts (quatre devant et cinq derrière), si le corps ne présente pas des tuméfactions (attention à ne pas confondre les abajoues pleines ou les testicules avec un problème de santé !) et si le hamster est trop gros ou trop maigre.

Repérez l’animal susceptible de vous intéresser, demandez au marchand de le prendre dans ses mains pour voir s’il est docile et s’il se laisse volontiers manipuler. Un hamster qui n’a jamais été habitué à être manipulé risque de mal réagir quand on l’attrape, et bien qu’il soit possible de l’apprivoiser rapidement, mieux vaut commencer avec un spécimen déjà docile et doté d’un bon caractère, surtout pour un enfant.

Les hamsters de Roborovski sont difficiles à manipuler, en particulier si l’on manque d’expérience en la matière : laissez alors le marchand vous aider à les prendre et à les placer dans la boîte de transport.

 
M. Avanzi
  • Docteur vétérinaire, spécialiste des animaux exotiques et des petits mammifères de compagnie

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