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Troubles du comportement de la gerbille

Gerbille
Gerbille
Poids :
75 à 120 g
Longeur :
environ 12 cm
Espérance de vie :
3 à 5 ans

L’interaction avec le maître étant limitée, les troubles du comportement, contrairement aux chats et aux chiens, viennent essentiellement d’un problème de mode de vie, de surpopulation, d’alimentation. Nous insistons donc à nouveau sur le respect des conditions de vie de l’animal. L’affection que vous lui porterez ne suffit pas. Observer ces habitudes permet aussi de détecter une anomalie.

L’épilepsie
Il existe un phénomène spécifique à la gerbille : elle tombe parfois en crise d’épilepsie dans une situation qu’elle ressent comme dangereuse. Cela serait un reste de comportement instinctif qui aurait pour but, dans la nature, de tromper un prédateur. (Voir le chapitre « Les pathologies ».)

L’agressivité
Les combats entre gerbilles sont fréquents et les morsures se situent souvent au niveau de la queue. Ce sont souvent des combats sexuels. En période de reproduction, votre vigilance doit être parfaite. Il faut, pour éviter cela, mettre les gerbilles destinées à vivre ensemble dans une même cage avant l’âge de la maturité sexuelle et veiller à ce que chacune puisse disposer pleinement d’un espace correct à l’intérieur de la cage.

La séparation reste le meilleur remède à cette situation. N’essayez pas de remettre ensemble des gerbilles qui se battent, même après un temps de séparation, cela ne résout rien. L’éloignement des deux « individus » doit être définitif mais ils peuvent être mis avec un autre groupe chacun de leur côté.

Le cannibalisme
Il est moins fréquent chez les gerbilles que chez d’autres rongeurs et concerne essentiellement les jeunes. Ce serait un moyen efficace de contrôle des naissances dans la nature. Contrairement à de nombreuses espèces, les mâles qui restent en contact avec la femelle venant d’accoucher ne développent aucune agressivité envers la mère et les petits.

Mais des mâles qui n’ont encore jamais été pères ont tendance à dévorer les petits. Cela signifie que si plusieurs gerbilles vivent ensemble, il faut laisser les mâles pères avec les femelles mais retirer les mâles non pères.

Le cannibalisme est donc un comportement qui apparaît comme normal chez le mâle qui doit se reproduire et qui disparaît lorsqu’il connaît la paternité. Il peut aussi être un signe de mauvaises conditions de vie : surpopulation, hygiène déplorable. Les manipulations excessives des animaux peuvent aussi conduire à ce type de comportement.

 
Florence Desachy
  • Docteur vétérinaire comportementaliste, enseignante et directrice d'une collection d'ouvrages animaliers

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