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La gerboise

Gerbille
Gerbille
Poids :
75 à 120 g
Longeur :
environ 12 cm
Espérance de vie :
3 à 5 ans
La gerboise

Les origines de la gerboise

La gerboise fait partie de :

- l’embranchement des vertébrés
- la classe des mammifères
- l’ordre des rongeurs
- sous-ordre des myomorphes comme la gerbille.

Mais elle ne fait pas partie de la même famille. Les gerbilles appartiennent aux Cricétidés et la gerboise appartient à la famille des Dipodidés.

L'apparence de la gerboise

Le nom scientifique de la gerboise du désert est Jaculus jaculus. Avec ses pattes postérieures très développées, elle s’apparente un peu à un mini-kangourou. Son corps mesure de 10 à 15 centimètres, sa queue de 15 à 25 centimètres.

La gerboise est considérée comme un animal bipède. Ses pattes postérieures sont utiles à la marche et au saut et ses pattes antérieures lui servent de mains pour se nourrir, creuser ou faire sa toilette.

On retrouve des traces de cet animal du temps de l’ancienne Égypte avec un hiéroglyphe le représentant et signifiant « rapidité ».

Il existe plusieurs variétés de gerboises qui vivent essentiellement en Afrique et en Asie dans des régions désertiques. Pour supporter les grandes chaleurs, elle vit surtout la nuit. Elle passe la journée au fond de son terrier dans lequel il fait plus frais (25 °C).

La gestation dure 40 jours et la femelle met bas de deux à quatre petits qui pèsent à la naissance de 60 à 70 grammes.

Contrairement aux gerbilles, la gerboise ne fait pas de réserves de nourriture dans son terrier. La gerboise vit de 6 à 7 ans.

Il existe une variété de gerboise assez spéciale : la gerboise- lièvre. C’est un rongeur appartenant également à la famille des Dipodidés. Son nom scientifique est Alactagulus pumilio. Ses pattes postérieures lui permettent de bondir sur le sable. Elle est très petite et ne mesure que 10 centimètres.

 
Florence Desachy
  • Docteur vétérinaire comportementaliste, enseignante et directrice d'une collection d'ouvrages animaliers

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