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Ecureuil tamia : un rongeur diurne

Ecureuil
Ecureuil
Poids :
70 à 120 g
Longeur :
10 à 15 cm
Espérance de vie :
5 à 12 ans

Le tamia ou écureuil de Corée est un rongeur diurne très vif et curieux, qui passe la plus grande partie de la journée à chercher de la nourriture. Il est agile et rapide. Bien que terricole, c’est un excellent grimpeur et il se déplace avec désinvolture entre les arbres aussi bien que sur le sol. Il devient inactif pendant les périodes où les températures sont extrêmes.

Pendant l’été, il se réfugie dans sa tanière pour se protéger de la chaleur et il sort à la recherche de nourriture uniquement après le coucher du soleil, lorsque l’air commence à se rafraîchir. En hiver, il passe les froides journées en dormant profondément, en sécurité dans sa tanière. En général, c’est un animal solitaire et très territorial. Il n’est pas agressif, mais défend sa tanière et son territoire contre tout intrus, en particulier contre les autres écureuils.

Les écureuils communiquent-ils ?
Les écureuils communiquent à l’aide de sifflements. Leur tonalité et leur longueur représentent des signaux pour les autres écureuils. Les mouvements de la queue représentent également une forme de communication. Le geste le plus commun de la queue est une sorte de « frémissement » qui signifie « décampons ! ».

Le sommeil hivernal
Dans la nature, ces écureuils connaissent une sorte de léthargie pendant la période qui va d’octobre à avril, en rapport avec la baisse des températures. Pour se préparer à cette période, ils n’accumulent pas de graisse corporelle, comme d’autres mammifères, mais emmagasinent de la nourriture dans leur tanière pendant la belle saison. Les tamias ne tombent pas dans une véritable léthargie mais alternent des périodes de sommeil profond (environ cinq à huit jours) et de brèves périodes de veille durant lesquelles ils se nourrissent et font de courtes incursions vers l’extérieur.

 
L. Benato
  • Docteur vétérinaire spécialisé dans les animaux exotiques et de compagnie et auteur d'ouvrages de référence

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