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Dents de l'écureuil

Ecureuil
Ecureuil
Poids :
70 à 120 g
Longeur :
10 à 15 cm
Espérance de vie :
5 à 12 ans

Les dents des écureuils sont très particulières et complètement différentes des nôtres et de celles des animaux de compagnie les plus répandus, comme le chien et le chat. La dentition des écureuils est composée d’incisives, de prémolaires et de molaires. Ces mammifères manquent d’une catégorie de dents : les canines. À leur place, ils présentent une zone sans dents appelée « diastème ».

Les incisives sont des dents en biseau, à racines ouvertes et donc à croissance continue. Pendant toute la vie de l’écureuil, la racine ne se ferme pas et la dent continue à pousser à la base. Au cours de la mastication, les incisives supérieures et les inférieures se frottent et s’usent les unes contre les autres. Si cela ne se produisait pas, leur croissance excessive pourrait empêcher une alimentation adéquate ou entraîner des blessures douloureuses. Les incisives ne sont émaillées que sur la face externe ; cette partie de la dent s’avère d’ailleurs plus résistante que l’interne, qui s’use plus facilement, donnant à la dent une forme oblique, en biseau.

Les prémolaires et les molaires ont des racines fermées et ne sont donc pas des dents à croissance continue. L’écureuil japonais possède quatre prémolaires sur l’arcade supérieure et deux sur l’inférieure. L’écureuil nord-américain, par contre, n’en a que deux, sur les arcades inférieure et supérieure. Les molaires sont caractérisées par une surface irrégulière et par la présence de trois ou quatre racines. Les dents du tamia sont normalement de couleur jaunâtre et sont utilisées pour couper, mastiquer et se défendre.

 
L. Benato
  • Docteur vétérinaire spécialisé dans les animaux exotiques et de compagnie et auteur d'ouvrages de référence

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