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Couper les griffes du cochon d'Inde

Cochon d'Inde
Cochon d'Inde
Poids :
700 à 1000 g
Longeur :
20 à 40 cm
Espérance de vie :
4 à 8 ans

À l’état sauvage, les cobayes usent leurs griffes naturellement (en se déplacant sur des surfaces poreuses ou en creusant, par exemple), mais ce n’est pas le cas en captivité. Votre cochon d’Inde aura donc besoin que vous lui coupiez les griffes une ou deux fois par mois.

Couper les griffes de votre cobaye avec des ciseaux spéciaux pour rongeurs

Pour ce faire, n’utilisez jamais de ciseaux ni de coupe-ongles pour humain, car ils ne sont pas du tout adaptés à la forme de ses griffes : au lieu de couper celles-ci, ils les « écrasent », risquant de les tordre et ainsi de lui blesser les doigts ! Vous trouverez dans les animaleries des ciseaux spéciaux pour rongeurs ou à défaut, des coupe-ongles « guillotine » pour chat.

Si vous n’avez jamais coupé les griffes de votre cobaye, demandez à votre vétérinaire de vous montrer comment procéder.

Attention à la veine dans la griffe

Cette opération est assez délicate la première fois ! Si vous les coupez vous-même, demandez à quelqu’un de vous aider en tenant votre cobaye. Les griffes de couleur claire sont les plus faciles à couper, car on peut voir en transparence la partie contenant les vaisseaux sanguins.

C’est cette partie que vous devrez absolument préserver en ne coupant que le bout pointu de la griffe (voir dessin page suivante). Si jamais vous coupez trop haut, votre petit protégé éprouvera une très vive douleur et se mettra à saigner. Il faudra alors appliquer au bout de sa griffe du coton hémostatique, l’immobiliser le temps que l’hémorragie s’arrête puis nettoyer avec de la bétadine.

Pour les griffes de couleur foncée, il est impossible de voir les vaisseaux sanguins en transparence… à moins de placer une lampe de poche en dessous ! Si vous ne parvenez pas à voir la veine, ne coupez donc que le minimum, quitte à renouveler l’opération plus souvent. N’oubliez pas que la coupe des griffes est un épisode parfois stressant pour les petits mammifères.

Aussi devrez-vous passer du temps à réconforter votre compagnon sitôt l’épreuve finie pour qu’il ne reste pas traumatisé par cette expérience. Vous pouvez aussi détourner son attention en lui offrant une petite friandise…

 
Marie-Sophie Germain
  • Journaliste scientifique spécialisée en NAC et auteur de nombreux ouvrages de référence sur les rongeurs

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