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A lire avant de faire reproduire des cochons d'Inde

Cochon d'Inde
Cochon d'Inde
Poids :
700 à 1000 g
Longeur :
20 à 40 cm
Espérance de vie :
4 à 8 ans
reproduction du cochon d'Inde

Les choses à savoir impérativement avant d'envisager de faire reproduire ses cochons d'Inde :

Il est dangereux de faire reproduire sa femelle cochon d'Inde

En raison d’une particularité anatomique unique chez les rongeurs, la femelle cobaye doit impérativement être âgée de moins de 11 mois lors de la naissance de ses premiers petits. Chez les cochons d’Inde en effet, la symphyse pubienne de la femelle est une articulation mobile et flexible avant cet âge, afin de faciliter le passage des bébés qui, comparés à la taille de leur maman, sont très gros.

Après l’âge de 11 mois, la symphyse pubienne se rigidifie et n’offre plus la même flexibilité : la gestation et la mise bas deviennent alors très dangereuses.

La femelle ne doit pas non plus être trop jeune ni trop faible. N’oublions pas que la gestation dure entre 59 et 72 jours, c’est-à-dire plus de deux mois

C’est très éprouvant pour un petit rongeur. Une femelle doit donc peser au minimum 700 g pour pouvoir porter. Ensuite, il faut tenir du compte que toute femelle risque de souffrir de toxémie de gestation. La toxémie est une sorte d’empoisonnement du sang qui peut survenir lors des deux dernières semaines de la grossesse jusqu’à la première semaine après la mise bas. Si la femelle n’est pas immédiatement prise en charge par un vétérinaire spécialisé, elle meurt en l’espace de quelques heures.

Enfin, en plus de ces risques, il faut savoir qu’une femelle doit se reposer entre deux et cinq mois entre deux portées, mais que si elle se repose plus de six mois ce n’est pas bon non plus !

On ne connaît pas forcément l’origine des cobayes

Faire reproduire des cobayes dont on ne connaît pas l’origine (achetés en animalerie, par exemple) est également très dangereux. Qui nous dit que le couple n’est pas composé d’un frère et d’une soeur ? Ou – si les cobayes viennent d’endroits différents – que l’un d’entre eux (ou les deux) n’est pas issu de croisement consanguin ?

Faire reproduire des individus consanguins, c’est prendre le risque de donner naissance à des bébés porteurs de tares héréditaires (malformations, malocclusion dentaire, etc.), qui souffriront durant toute leur courte vie s’ils ont la chance de dépasser l’âge de quelques jours.

Ensuite, quand on achète une femelle en animalerie, on ne connaît pas forcément son âge, car la plupart d’entre elles restent chétives tout au long de leur vie. Même en s’appuyant sur le poids minimum de 700 g, on ne peut pas être sûr que la femelle a moins de 7 mois et en déduire qu’elle peut porter sans risque !

Il existe des races de cochon d'Inde ou marquages « à problème »

Les rouans et les dalmatiens sont porteurs d’un gène létal. Si par exemple on fait reproduire un mâle rouan avec une femelle rouanne, leur progéniture ne sera constituée que de bébés mort-nés ou qui mourront juste après la naissance ou qui souffriront de malformations (pattes ou yeux manquants). La même chose se passe lorsqu’on fait reproduire des dalmatiens entre eux et lorsqu’on croise un rouan avec un dalmatien.

On peut aussi rencontrer un problème avec les cobayes UPL blancs. En effet, le blanc est une couleur écran qui dissimule parfois un marquage rouan ou dalmatien. Par conséquent il ne faut jamais croiser des rouans, dalmatiens et blancs ensemble ou entre eux.

Il faut aussi savoir que, dans certaines lignées, la reproduction des femelles satins risque souvent de leur coûter la vie. En effet, le gène satin implique que les poils sont très fins, mais aussi, ce qui est moins visible, les os (ostéodystrophie). Ainsi, pendant l’allaitement, une femelle satin subit une chute importante du taux de calcium dans le sang : c’est ce qu’on appelle l’hypocalcémie. Pour résumer, les muscles ne reçoivent plus assez de calcium et finissent par ne plus fonctionner.

La femelle entre alors en hypothermie et meurt en quelques heures. Apparemment, ce problème ne concernerait que certaines lignées européennes, et n’existerait pas aux États-Unis, où la sélection a été faite différemment. Mais par précaution, il est recommandé de ne pas faire faire de portée à une femelle satin à moins d’être un éleveur très expérimenté.

Une famille de cochon d'Inde ne peut pas vivre ensemble

Certaines personnes pensent qu’elles pourront laisser la petite famille vivre en harmonie pendant plusieurs mois. Erreur ! Dans la majorité des cas, le père doit être séparé de la mère juste après l’accouplement (ou au moins deux semaines avant la naissance) pour que cette dernière puisse vivre sa gestation au calme.

Et il ne doit absolument pas être mis en présence de la mère pendant les mois qui suivent la mise bas, plus exactement pendant la durée de l’allaitement et la période de repos qui doit lui succéder.

Ensuite, les bébés étant très précoces, les jeunes mâles doivent impérativement être séparés de leur mère et de leurs soeurs dès l’âge de 3 semaines, car ils peuvent déjà être en mesure de les féconder ! Compte tenu de ces éléments, faire faire une portée à ses cochons d’Inde cela veut dire disposer d’au moins trois cages : une pour la mère et ses filles, une pour le père, une pour les jeunes mâles (avec qui le père ne s’entendra pas forcément)…

Il faudra trouver un foyer pour chacun des petits

Êtes-vous sûr de vouloir faire courir des risques à votre femelle si c’est pour ensuite abandonner les petits ou vous en débarrasser dans une animalerie ? Faire reproduire ses cobayes, c’est être obligé de trouver rapidement un nouveau foyer pour les bébés.

C’est une tâche à laquelle il faut se consacrer bien avant la naissance pour bien sélectionner les futurs adoptants, et cela peut être très difficile.

 
Marie-Sophie Germain
  • Journaliste scientifique spécialisée en NAC et auteur de nombreux ouvrages de référence sur les rongeurs

1 commentaire(s)

Dream12612 a écrit:
il y a 7 mois
Moi j aimerais faire reproduire ma femelle mais le mâle que j ai ne peux pas faire de petits est ce que c'est possible qu elle le fasse avec un autre mâle ?
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