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La fourrure du chinchilla

Chinchilla
Chinchilla
Poids :
400 à 600 g
Longeur :
25 à 30 cm
Espérance de vie :
10 à 12 ans
fourrure du chinchilla

Sa fourrure, unique dans le règne animal, est l’ornement principal de notre petit ami, la raison de sa présence en Europe, et elle a failli causer son extinction. Il nous faut donc nous y attarder quelque peu.

Structure

La très grande douceur que les chinchillas présentent au toucher s’explique par la structure de leurs poils. Ceux-ci sont en effet de deux sortes.

Le poil de garde (parfois dit « poil de jarre ») est de structure classique, assez épais ; il a essentiellement un rôle de soutien et de structure.

Le poil de bourre a la particularité de se fractionner en plusieurs dizaines de fibres très fines dès sa sortie du follicule pileux. Ce « bouquet », constitué de 30 à 50 fibres, emprisonne infiniment mieux l’air qu’un poil simple, et protège donc parfaitement l’animal des rigueurs du froid. Il est d’une très grande légèreté.

Les poils de bourre constituent l’essentiel du pelage, les poils de garde étant disséminés entre eux et assurant le soutien de l’ensemble. Ces « touffes » ou « pinceaux » de fibres ont une autre particularité : ils sont de type « agouti », c’est-à-dire tricolore (sauf sur le ventre où ils ne comportent que deux couleurs).

Ainsi, chez le chinchilla dit « standard » (qui n’a subi aucune mutation de couleur), chaque poil est à sa base bleu foncé, puis devient blanc et se termine par une pointe noire. Les plus beaux animaux ont une fourrure brillante, dont on dit qu’elle a de l’éclat.

Aspect

Une belle fourrure doit être irréprochable sur le plan de la densité, c’est-à-dire du nombre de poils par unité de surface. Elle doit être constituée de poils ayant la même longueur partout, implantés régulièrement, sans épis ni tourbillons. Enfin, le poil doit être rectiligne et non pas frisé, laineux ou « mou ».

Les animaux qui présentent l’ensemble de ces qualités sont véritablement splendides, avec un aspect « velouté ». Leur pelage gris-bleu se termine par une magnifique bande dorsale noire et fait place, sur le ventre, à une zone d’une blancheur éclatante.

La fourrure du chinchilla atteint en général son plein développement aux environs de neuf mois, c’est-à-dire à la fin de la troisième pousse des poils. Il se produit en effet une première pousse aux environs de trois mois, puis une deuxième vers six mois et la pousse d’adulte trois mois plus tard. L’animal connaît alors sa « première maturité », après laquelle il va muer (perdre ses poils) et parcourir un nouveau cycle qui l’amènera à sa « deuxième maturité », en général moins parfaite que la précédente.

Les pousses sont rendues bien visibles par la coloration « agouti » du poil : la nouvelle bande blanche se distingue nettement sur l’ancienne sous-couleur bleue, et l’on sait que la pousse est terminée quand la bande blanche de la nouvelle génération de poils se superpose parfaitement à la bande blanche antérieure.

On constate aussi que la pousse est terminée à la couleur du cuir sous-jacent. En effet, une concentration de pigments s’opère dans le derme et l’épiderme, juste avant la pousse, donnant à celui-ci une couleur bleu foncé. À mesure que la croissance se déroule et que les pigments passent dans le poil, quittant le cuir, celui-ci vire progressivement du bleu au blanc-gris.

La pousse est terminée quand cette couleur a été obtenue et n’évolue plus. La maturité est dépassée lorsque le cuir prend une couleur rose, avant de se recharger en pigments destinés à la pousse suivante... Mais la densité de la fourrure est souvent telle que les transformations du cuir sont difficiles à observer !

Toujours est-il que, dans le cas d’animaux d’appartement, il n’est pas nécessaire qu’ils atteignent la perfection sur le plan de la fourrure pour s’avérer d’excellents compagnons. Si la beauté constitue un plus, le caractère est finalement plus important !

 
Masiac
  • Journaliste scientifique, spécialiste des rongeurs et auteur de nombreux ouvrages de référence en la matière

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