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Race de chien :

Apprentissage du chien par l’habitude

Le chien apprend par habitude lorsqu’il est soumis à un stimulus de façon répétée et ininterrompue, sans subir de conséquences dommageables ou douloureuses. Les chiens de chasse, par exemple, ne craignent pas les détonations : depuis leur plus jeune âge, ils ont été dressés à les entendre. Cependant, ils peuvent avoir peur du tonnerre car le bruit est différent et l’habitude d’un stimulus déterminé ne signifie pas que le chien n’en craint pas des similaires.

Voici comment fonctionne le mécanisme de l’habitude en matière de bruit :
- le chien entend une détonation (stimulus) = il est effrayé et fuit (réponse).
- le chien entend à nouveau une détonation = il ne fuit pas et se réfugie derrière les jambes de son maître.
- le chien entend une détonation = il ne fuit pas et reste tranquille (habitude).

Pour que le chien s’habitue à un stimulus, il est nécessaire que :
- le stimulus inconnu soit de faible intensité lors du premier contact.
- le chien puisse se soustraire à ce stimulus qu’il ne connaît pas.
- le contact avec le stimulus se répète avec une certaine régularité.

Pour lui, l’habitude assume une fonction précise : elle permet de ne pas vivre dans un état d’anxiété permanente. Il est plus facile d’habituer à des situations nouvelles un chiot plutôt qu’un adulte. C’est pourquoi il est conseillé de le soumettre dès les premiers mois à des expériences diverses : voyager en voiture, marcher dans la circulation, entendre le tonnerre (s’il vit dans une zone d’orages fréquents), les détonations, les feux d’artifice, les bruits des appareils électroménagers, etc

Il s’agit d’un processus d’apprentissage qui doit être constamment renforcé car, au fil du temps, il peut se déshabituer aux stimuli qui ne sont pas répétés. On éduque plus facilement un chiot qu’un adulte et c’est la raison pour laquelle les cas d’animaux matures qui ont peur du tonnerre, des détonations et des voyages en voiture sont assez fréquents.

Il est néanmoins possible de traiter les comportements indésirables dû au manque d’habitude en faisant appel à la désensibilisation systématique, qui nécessite cependant beaucoup de temps et de patience. C’est pourquoi il vaut mieux prévenir le problème.

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Franco Fassola
  • Docteur vétérinaire spécialiste des animaux de petite taille dont les NAC

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