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Race de chien :

Le chien moderne, descendant d'un loup européen ?

chien loup

Non, le chien domestique moderne n'a pas vu le jour au Moyen-Orient ou en Asie, mais en Europe. C'est du moins la conclusion d'une récente étude menée par une équipe internationale de chercheurs. Les chiens domestiques modernes seraient  les descendants de loups ayant vécu sur le continent européen voilà 18 000 à 32 000 ans, estiment-ils.

Des loups européens aujourd'hui disparus


Le biologiste Robert Wayne, de l'Université de Californie, a analysé avec son équipe l'ADN mitochondrial de plusieurs ossements fossilisés de chiens et de loups datant d'un millier d'années à 30 000 ans, et découverts en Russie, en Ukraine, en Europe Centrale, au Etats-Unis et en Argentine.

Ces prélèvements ont ensuite été comparés à ceux de chiens modernes, mais aussi de loups et de coyotes.

Grâce à ces analyses, les scientifiques sont parvenus à la conclusion selon laquelle nos chiens actuels seraient non pas les descendants du loup moderne, mais d'un groupe de loups ayant disparu, et vécu il y a 18 000 à 30 000 ans sur le continent européen.

"Tous les chiens modernes ont une relation très étroite avec les chiens antiques ou loups d'Europe" a déclaré à l'AFP le co-auteur de l'étude Olaf Thalmann, de l'université de Turku en Finlande.

Une hypothèse à confirmer

Publiée dans la revue Science, cette étude met à mal les hypothèses selon lesquelles le chien domestique moderne serait originaire du Moyen-Orient ou d'Asie.

Robert Wayne lui-même était parvenu en 2010 à cette conclusion. Mais il estime aujourd'hui que ces origines moyen-orientales découleraient d'un croisement entre des chiens venus de diverses régions du monde.

De nouvelles analyses génétiques doivent être réalisées afin de confirmer les résultats de cette étude.

Une seule chose est sûre aujourd'hui : nous avons encore beaucoup de choses à apprendre de notre meilleur à 4 pattes !

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